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나는 식당 주차장에 차를 주차했다.내가 내릴 때 대리기사가 내 열쇠를 가져갔다.그는 내 차에 올라탔을 때 찬성하지 않는 눈빛으로 나를 바라보았다.나는 그가 나처럼 평범한 소박하고 화려한 차 대신 고급차를 주차하는 것에 익숙하다고 확신한다.내가 번 돈의 대부분은 저축 계좌로 바로 입금되었다.나는 비싼 차에서 깜짝 놀라지 않을 것이다.

"그래," 내가 그가 서 있는 연단으로 걸어갔을 때, 안에 있던 남자가 말했다.택배가 뒤에 있다"고 말하면서 그 커다란 매트를 고개 숙였다.

"저는 제 사장님을 만나러 왔습니다."나는 그의 주의를 끌기 위해 공책에서 내 손을 흔들었다고 말했다.

"이름?"남자가 나를 보고 물었다.

나는 그에게 새뮤얼과 잭의 이름을 지어 주었다.그는 눈을 크게 뜨고 나를 바라보았다."당신이 그들이 기다리고 있는 사람입니까?"그는 내 청바지와 짙은 녹색 셔츠를 고개 숙여 말했다.나는 그것이 공식적일 것이라는 말을 듣지 않았기 때문에, 나는 그 역할을 입을 생각이 없다.

네,나는 고개를 끄덕였다.

이쪽으로 가"라고 손짓했다.

"데릭"사무엘은 일어서서 말했다."이게 정장이 될 거라고 말해줬어야 했는데, 내 잘못이야."

나는 이 남자를 보고 미소 지으며 그가 자기 자리로 돌아가는 것을 지켜보았다.

Jake는 나에게 고개를 가로저었고 분명히 실망했다.

"모든 사람을 아시는 것 같아요,"우리가 모두 앉았을 때, 사무엘이 말했다.나는 잭과 타미에게 고개를 끄덕였다.나는 한 사무실 모임에서 사무엘과 그의 아내 제인을 알게 되었다.다른 두 남자와 그들의 아내는 그들의 얼굴을 기억했지만 그들의 이름은 기억하지 못했다.

"아니요,"나는 사무엘 옆에 앉아 고개를 저었다.

"응,"사무엘은 그 중 한 남자에게 손짓을 하면서 말했다.이것은 레스터와 그의 아내 카산드라인데, 여러분 오른쪽에 있는 사람은 디모데와 그의 아내 타비샤입니다.

"안녕하세요"나는 고개를 끄덕였다.

"정말 좋은 생각이에요,"티모시가 말했다.그는 "내 핸드폰이 수면 밖으로 튀었다"며 빙그레 웃었다.

이제 나는 내가 전에 어디서 이 두 사람을 만났는지 알고 있다.그들은 바로 아래층에 있고, 의심할 여지 없이, 그들도 파트너십에 관심이 있다.

"네, 우리는 알고 있습니다."타비샤는 고개를 저었다.그녀는 몸을 돌려 나를 바라보았다."어제부터 그는 그것에 대해 계속 이야기해 왔습니다."

"죄송합니다,"나는 어깨를 으쓱했다.

"미안할 필요 없어,"Jake는 고개를 저었다."이게 이 직업의 본질입니다. 우리가 월급을 받는 것은 잘 행동하기 위해서가 아닙니다."

"잘 말하네,"사무엘은 고개를 끄덕였다."여러분 넷을 여기로 데려온 것은 남은 두 가지 생각을 토론하고 스트레스가 적은 환경에서 만나기 위해서였습니다."

"그는 이곳의 음식을 정말 좋아했고, 그것은 그에게도 도움이 되었다"고 그의 아내는 고개를 가로저었다."그가 이사회에 어떤 이유로든 여기에 와서 법안을 뒤집게 할 수 있다는 것은 좋은 이유가 될 수 있다."

"죄가 있다,"사무엘은 고개를 끄덕였다.제인은 화병 아내이기 때문에 포스터에 있는 여성이다.그녀는 중간 길이의 금발 머리와 잘린 완벽한 얼굴을 가지고 있고, 얼굴의 웃음은 마치 TV에 나와야 할 것처럼 보인다.

천천히 음식이 나왔고, 화제는 잭의 아이디어로 넘어갔다.다른 두 사람은 제 생각이 아닌 잭의 생각에 전적으로 동의했습니다.

나는 그들이 매우 이치에 맞는다는 것을 인정하지 않을 수 없다.그것은 작은 장애물이 될 것이고 가장 비용 효율적인 것이 될 것이다.그리고 나의 것은 엄청난 도박이며, 우리는 인수를 막기 위해 돈을 써야 할 수도 있다.

아내들은 대부분 조용히 앉아 시도 때도 없이 몇 마디를 꽂는다.타미는 테이블 건너편을 보며 미소를 지으며 나를 바라보았다."그럼 데릭의 아이디어는요?"타미가 물었다."잭이 어젯밤에 나에게 말했던 상황을 보면, 그것의 실제 효과는 가장 높다."

"잭?"라고 사무엘이 물었다.

"그렇습니다."Jake는 고개를 끄덕였다."현실을 직시하자. 내 생각은 인수를 일시적으로 막을 뿐이다. 그들이 거듭 시도한다면 어떤 일이 일어날까?"

다른 두 사람은 동의를 표시하기 위해 고개를 끄덕였다.그들은 제 생각에 대해 토론하기 시작했고, 사무엘은 더욱 수다스럽고 참여하게 되었습니다.그가 내 쪽으로 일이 흘러가기를 기다리고 있는 것처럼 보인다.그는 천천히 옆에 기대어 봉투를 꺼냈다.그는 종이 네 장을 꺼내 탁자 위로 미끄러져 우리에게 건네주었다.

"이사회는 당신의 의견에 동의합니다, 잭."새뮤얼이 말했다."죄송하지만, 그들은 데릭의 생각을 선호합니다. 그것은 가장 큰 위험입니다. 실패하면 회사를 잃게 될 것입니다. 성공한다면 앞으로 수년 동안 우리를 안정적으로 유지할 것입니다."

"축하드립니다,"제인은 나에게 미소를 지으면서 고개를 끄덕이며 말했다.

"고마워요"나는 웃었다.Jake는 나를 엄숙하게 바라보았다.나는 그가 매우 언짢아 보인다는 것을 안다.하지만, 그가 귀신을 보게 내버려둬.그것은 나의 기회이고, 만약 그가 이것을 이해할 수 없다면, 그는 짧은 선착장에서 긴 길을 걸을 수 있다.

"응,"타비샤가 말했다."이 일은 해결되었으니, 우리는 가야 합니다."

티모시는 고개를 끄덕였다.내일 출근해서 보자"고 말하면서 손에 든 서류를 들어올렸다."오늘 밤의 가벼운 읽을거리."

레스터와 카산드라가 우리 다섯 명을 남기고 그 뒤를 따랐다.사무엘은 일어나서 전화를 받았다.제인은 그의 자리로 몰래 들어갔다.

"중요한 짝은 없나요?"그녀가 물었다.

"아니요,"나는 그녀를 올려다보며 대답했다.

타미는 평소처럼 웃었다."나는 그가 경기를 하고 있다고 생각한다."

"그는 그의 나이에 결혼하는 것보다 더 중요한 것을 고려해야 합니다."Jake는 말하면서도 술을 조금 더 마셨다.

"이것은 당신에게 충분합니다,"타미는 그녀가 그의 손에서 컵을 받았다고 말했다.

네,제인이 대답했다."우리는 그 밤의 전철을 밟고 싶지 않다."

Jake는 고개를 저었다."사무엘이 준비가 되었는지 확인해 볼게요."

두 숙녀는 그가 떠나는 것을 지켜보았다.그래서,제인은 말을 하면서 나에게 더 가까이 기댔다."타미는 우리에게 작은 비밀을 알려줬다고 말했어요."

나는 타미를 바라보았다."그녀는 이 수업들에도 참여했습니다."

"내가 그녀에게 그들에 대해 얘기한 거야,"제인은 웃었다.

이제 나는 그녀의 얼굴을 떠올렸다.그녀는 그 비디오 중의 금발 소녀이다.완벽한 꼬마 아가씨가 흘러나오는 저 하류 노래에 맞춰 춤을 추는 것은 상상하기 어렵다."오,"제가 말했습니다.

"어?"제인은 미소를 지으며 타미를 바라보았다.

"그는 좀 부끄럼을 탄다,"타미는 어깨를 으쓱했다.

제인은 더 가까이 기대어 거의 내 다리에 앉았다."그녀는 당신에게 예쁜 수탉이 있다고도 말했어요,"라고 그녀는 속삭였다.

그녀의 손이 내 허벅지로 옮겨져서 내 바짓가랑이를 움켜쥐었다.나는 재빨리 붐비는 식당을 둘러보았다."두려워하지 마. 난 아무것도 할 줄 몰라."제인은 말을 하면서 순순히 따랐다."그냥 직접 보고 싶었어요."

"여사들은 준비되었나요?"사무엘이 식탁으로 돌아가기 전에 물었다.

"완전히 준비되었습니다,"제인은 일어나면서 말했다.

나는 그들을 밖으로 데려갔다.Jake는 이미 그의 차 안에서 타미에게 서두르라고 신호를 보냈다.자동차가 떠나자 나는 그에게 고개를 가로저었다.그들이 차를 몰고 떠날 때, 타미는 우리에게 손을 흔들었다.

"그들 셋을 내버려 두어라,"사무엘은 고개를 저었다.이사회와 닐 둘 다 당신이 짧은 시간에 이룬 성과에 만족하고 있습니다. 그들 세 사람은 지난 7년 동안 닐에게 깊은 인상을 주려고 노력해왔고, 그리고 당신은 2년도 채 안 되어 해냈습니다. 이것은 여러분을 많은 사람들의 적으로 만들 것입니다.

"이건 그들에게 너무 안 좋은 일이야,"나는 어깨를 으쓱했다."잭이 말했듯이, 우리가 돈을 받는 것은 잘 행동하기 위한 것이 아닙니다."

"완전히 정확하다,"새뮤얼이 말했다.그는 겨드랑이 밑의 작은 폴더에서 다른 종이를 꺼냈다."이것은 이사회에 있는 모든 사람의 이름과 전화번호입니다. 그들은 당신이 개별적으로 당신에게 연락할 수 있을 때 그들에게 전화하기를 원합니다."

"별도?"내가 물어봤어.

네,새뮤얼이 말했다, 그의 차가 멈춰섰다."그렇게 말해봐, 그들 중 몇몇은 네가 이 아이디어를 생각해냈다고 믿지 않아. 그들과 단둘이 만나는 것은 그들이 틀렸다는 것을 증명할 기회를 줄 수 있어."

사무엘은 그의 차에 올라탔다."내일 만나요."

제인은 나에게 손을 내밀었다."반갑습니다,"라고 우리가 악수를 할 때 그녀는 말했다.나는 종이 한 장이 내 손에 들어간 것을 느꼈고, 나는 그것을 손바닥에 숨겼다.

마찬가지로,나는 고개를 끄덕였다.

그들은 나 혼자 남겨둔 채 차를 몰고 갔다.남복은 혐오스러운 표정으로 나를 바라보았다."어디에 주차했어?"내가 물어봤어.

그가 열쇠를 나에게 던졌을 때, 그는 주차 종업원의 뒤를 가리켰다."고맙습니다."나는 웃었다.

다시 제 차로 걸어갔을 때, 저는 종이를 보았는데, 이것은 문자 메시지를 보내거나 전화를 거는 시간 설명이 있는 전화번호였습니다.나는 웃으면서 그것을 주머니에 넣었다.

*

"당신이 나에게 경고할 수 있었을 텐데,"그날 밤 늦게 타미와 이야기를 나누면서 말했다.

"네 얼굴 표정을 망쳤니?"나는 타미가 전화기 너머로 크게 웃는 소리를 들었다."이것은 값진 보물이다."

"왜 그녀에게 말하려고 하는 거야?"내가 물어봤어.

"어쩌면 안 되는가?"타미가 대답했다."그녀는 나만큼 성욕이 왕성해. 네가 그녀를 매력적으로 여기지 않는 건 아니야."

"아니요, 하지만..."나는 그것을 말하기 시작했다.

"사무엘?"타미는 그녀의 말을 끊었다.

"그래,"나는 대답한다."그는 내 머리를 잘라 버릴 것이다."

"아니요, 별로 좋아하지 않아요."타미가 말했다."그들이 그렇게 행복해 보이는 커플이 아니라는 걸 알 수 있을 거라고 믿어요?"

"그래,"나는 고개를 끄덕였다.지난 번 사무실 모임에서 그들 둘을 보았을 때, 나는 그 둘이 천국에서 말썽을 일으켰음을 짐작했다.나는 그들이 너무 오랫동안 결혼했기 때문이라고 생각했다.

"사무엘은 게이입니다."타미는 입을 뗀다.

"뭐야!"나는 내 침대에서 똑바로 서서 쏘라고 말했다.

그는 오랫동안 결혼해 왔다. 이사회는 그들이 여전히 결혼하는 척 하는 유일한 이유이다. 만약 그들이 발견한다면, 그들은 그에게 강등되거나 그를 제거해야 할 이유를 찾을 가능성이 높다.

"잭은 알고 있나요?"내가 물어봤어.

"귀찮아, 아니"타미는 큰 소리로 대답했다."그가 알았다면, 그는 사무엘의 자리를 대신할 수 있도록 닐에게 말할 것입니다."

"이건 잭이 해야 할 일이야."나는 고개를 끄덕였다.

"그녀에게 메세지를 보내실 건가요?"타미가 물었다.

"잘 모르겠어,"나는 말하면서 엄지손가락으로 신문을 가리켰다.

"네가 그렇게 해야지."타미가 대답했다."이것이 일을 더 쉽게 만들 수 있다면, 나는 당신이 그것을 하기를 바랍니다."

"두 분은 좋은 친구죠, 그렇죠?"내가 물어봤어.

"거의 확실합니다,"타미가 대답했다."그 사람 샤워 끝났어. 또 무도회에 올 거지?"

"물론,"나는 전화를 받았다.

"때가 되면 보자,"타미가 전화를 끊으면서 말했다.

나는 신문을 한 번 더 보고는 번호를 누르기 시작했다."음, 안녕하세요,"제인이 대답했다.

"좋은 시기인가요?"내가 물어봤어.

"물론,"제인이 대답했다."그는 그의 소년 장난감 중 하나를 가지고 나갔다"고 그녀는 한숨을 쉬며 말했다."내가 추측하건대 타미가 너에게 모든 걸 집어넣었단 말이야?"

네,나는 대답한다."모르겠어요. 그는 그런 사람처럼 보이지 않아요."

"그는 이미 그것을 숨기는 데 매우 능숙해졌어요."제인이 말했다."그 사람 얘기 좀 그만해. 넌 어때? 타미는 네가 댄스 비디오 테이프를 좋아한다고 말해."

"아, 물론이죠."나는 전화를 받았다.

"그녀가 너에게 내 책을 보냈니?"

"아니, 그 영상들 중 하나에서 널 본 기억이 있어. 솔직히 난 널 별로 눈치채지 못했어,"나는 정직하게 대답했다.

"생각대로,"제인이 말했다."타미는 스포트라이트를 독차지하는 방법이 있다."

"아, 아니, 내 말은,"나는 그것을 말하기 시작했다.

"쉬어라, 내 말은 좋다는 뜻이야. 그녀는 재능이 있어, 그녀의 가슴은 너처럼 가슴확대하는 대부분의 남자들이 좋아하는 거야."

"알아 보이죠?"

네,제인이 말했다."저는 제 사진도 몇몇 사람들의 관심을 받게 되어 기쁩니다."

"자, 다음 번에는 더 많은 주의를 기울이는 것을 기억할 것입니다."나는 웃으면서 말했다.나는 내가 내 상사의 한 아내와 바람피고 있다는 것을 믿을 수 없다.

오, 저는 당신이 그들에게 더 많은 주의를 기울이길 바랍니다. 결국, 사무엘은 그들을 위해 돈을 지불했고, 그들 따위에 손대지 않았습니다.제인은 한숨을 쉬었다.

"그건 정말 힘들었을 거야,"나는 그녀가 처한 상황을 생각해보고 그녀에게 관심이 없는 사람과 결혼했다고 말했다.

"때로는 그럴 때도 있지만, 나중에 몰입해서 쉽게 빠져나올 수 있어요. 그는 떠날 수 있다고 말했고, 그는 내 결정에 반대하지 않을 거예요."

"왜 안 그래?"내가 물어봤어.

"솔직히, 모르겠어. 나 꽤 편할 것 같아. 곧 53살이 될 거야. 데이트 풀로 다시 돌아가고 싶지 않아."제인은 약간 낙담했다고 말했다.

"53달러?"내가 물어봤어."네가 마흔이 넘은 줄 알았어."

"플레트리가 널 어디든 데려갈 거야"제인은 웃었다.

"진심이에요,"나는 대답한다.제인은 40대 초반의 여자를 닮았다.그녀가 거의 30살이었을 때 조차도.

"네, 감사합니다."제인이 말했다."몸매를 유지하고 잘 먹으려고 노력합니다. 담배도 피우지 않고 술도 거의 마시지 않습니다."

"이게 보여요."시간을 보면서 시간이 늦었다면서 제시간에 도착해서 몇몇 이사회 회원들을 만나기를 시작하고 싶다고 말했습니다.

"잠 좀 자야지,"제인은 마치 그녀가 내 마음을 읽고 있는 것 같다고 말했다.

이번 주 금요일 무도회에서 당신을 만날까요?내가 물어봤어.

"잠 좀 일찍 자야 할지도 몰라,"제인은 전화를 끊으면서 말했다.

나는 침대에 누워 타미를 떠올렸고 이제 다시 제인을 떠올렸다.도대체 내가 무슨 지옥에 빠졌는데 어떻게 벌을 면할 수 있을까?

*

"문제가 있으신가요?"내가 그녀의 책상을 지나가자 캔디스가 물었다.

"모르겠어, 그렇지?"나는 대답한다.

"보실 겁니다."캔디스는 웃으며 대답했다.

나는 사무실로 계속 걸어갔다.나이젤과 새뮤얼이 내 사무실에서 기다리고 있다.나는 나이젤을 한 번밖에 본 적이 없는데, 그럼에도 불구하고 이것은 고의가 아니다.내가 들어갔을 때 그는 우연히 엘리베이터에 있었다.우리는 서로 한마디도 하지 않았다.지금 그는 내 사무실에 앉아 있다.

"앉으세요,"새뮤얼이 말했다.

나는 차분하게 내 책상으로 가서 앉았다."내가 뭘 잘못했나?"나는 물으면서 두 사람을 바라보았다.

"아니요,"나이젤은 고개를 저으며 말했다."왜 그렇게 생각하시죠?"

"글쎄요, 전 층이 저를 보고 있어요. 마치 제가 교수대로 가는 사람처럼요,"나는 어깨를 으쓱했다.

"내가 그에게 유머 감각이 있다고 말했잖아"사무엘은 뒤에 앉아서 말했다.

"그가 필요할 거야,"나이젤은 몸을 앞으로 젖히고 폴더 하나를 내 책상 위에 올려놓았다고 말했다."오늘 아침에 받은 겁니다."

나는 폴더를 집어 들고 그 안에 있는 신문을 읽었다.내 얼굴에 미소가 스쳤다."그들은 인수에서 손을 떼고 있습니다."

"네, 다른 회사와 협의하기 위해 아직 조치를 취하지 않았습니다. 회사 내부에서 비밀 누설이 있었던 것 같습니다."새뮤얼이 말했다.

"아,"나는 고개를 끄덕였다."내가 내 계획을 반대편 상대에게 말했다고 생각하니?"

"이것은 대부분 가정입니다."나이젤이 대답했다.

"아니요,"나는 웃었다.나는 내가 확실히 커튼을 치웠다는 것을 인정하지만, 아니, 나는 그들에게 알 필요가 없는 어떤 것도 말하지 않을 것이다.

"그렇게 말씀하시는 걸 들으니 반갑습니다."나이젤은 고개를 끄덕였다."이사회는 여전히 당신과 만나고 싶어하며, 그들은 당신의 제의를 좋아하고, 우리가 다음에 무엇을 해야 한다고 생각하는지 알고 싶어한다."

"제안을 추진하는 것은 단지 그들이 탈퇴했다는 이유만으로 그들이 계획하지 않거나 설상가상으로 그들이 우리 앞을 뺏어 우리의 다른 경쟁 상대들 앞으로 몰아가려 한다는 것을 의미하지는 않습니다."나는 전화를 받았다.

나이젤은 사무엘을 보았다.그들 둘 다 웃었다."우리랑 갑시다."사무엘은 일어서서 말했다.우리는 바닥으로 돌아가서 캔디스의 책상을 지나갔습니다.

잭은 그때 그의 사무실 밖에 서서 요원 중 한 명과 이야기를 나누고 있었다.그가 내가 그의 두 상사와 함께 산책하는 것을 보았을 때, 그의 얼굴 표정은 무가치했다."잭,"나이젤이 지나가면서 말했다.

"선생님,"Jake는 고개를 끄덕였다.

우리는 엘리베이터에 들어갔다.나이젤이 버튼을 몇 개 누르자 엘리베이터가 위로 이동했다.우리는 꼭대기 층을 향해 가고 있었다.며칠 전 제가 송수신실에서 일했을 때 수많은 밤이 있었고, 우리 중 몇몇은 엘리베이터에 들어가 우리를 최상층으로 데려가는 디지털 시퀀스를 추측하려고 했던 것을 기억하기 때문에 웃었습니다.우리는 한 번도 제대로 하지 못했다.

문이 열리고 큰 홀로 통한다.세 여자가 큰 탁자 뒤에 앉아 있다."피오나, 헬렌, 캐리, 이건 데릭이야"나이젤이 말했다.세 여자가 내 쪽으로 고개를 끄덕였다."엘리베이터 비밀번호를 꼭 알려 주세요."

"네, 선생님," 두 여자가 이구동성으로 말했다.

우리는 그 큰 책상과 회사 은색 명칭이 적힌 긴 벽을 한 바퀴 돌았다.그 홀의 다른 곳은 조용했다.양쪽에 각각 하나의 문이 있고, 각 문에는 사람의 이름이 있다.나는 그 이름들 중 일부를 알아봤다.다른 사람들은 내 시선을 피해 도망쳤다.

"우리가 도착했습니다."나이젤은 문 앞에서 멈추어 말했다.

문에 있는 검은 배경에 내 이름이 금색인 것을 보았을 때, 나는 경외심에 차서 서 있었다."내 것?"나는 어안이 벙벙하게 물었다.

"저는 데릭 영브래드를 모릅니다. 당신은요?"나이젤은 사무엘에게 물었다.

"아니, 난 안했어,"라고 사무엘이 대답했습니다.

나는 내가 이미 뿌리가 나고 이 곳에 심어진 것처럼 꼼짝 않고 서 있었다."어때요?"나이젤은 웃었다."이걸 열어볼래?"

"네, 물론이죠."나는 백일몽에서 고개를 저었다고 말했다.나는 문을 열고 큰 방으로 들어갔다.책상은 창문에 기대어 뒤에 놓여 있다.

"이쪽은 응시하는 눈이 없고,"새뮤얼이 말했다.객실에는 옷장, 샤워장, 카운터가 있습니다. 모든 재고는 없지만 회사 고객을 위해 원하는 것을 비축할 수 있습니다.

나는 고개를 끄덕였다.여전히 제가 파트너가 되어 더 이상 잠재 고객을 상대하지 않는다는 점을 염두에 두려고 노력하고 있습니다.이제 제가 해야 할 일은 가장 중요한 고객을 만족시키고 제가 그들이 돈을 벌 수 있도록 하는 것이 결과적으로 회사가 돈을 벌 수 있도록 하는 것입니다."그를 혼자 내버려둬야 할 것 같아요,"나이젤은 미소를 지으며 사무엘에게 고개를 끄덕였다.

"축하드립니다,"사무엘은 내 손을 잡고 말했다.

"고마워요"나는 그와 악수를 했고, 그리고 나이젤은 "너를 실망시키지 않을 거야"라고 말했다.

나는 큰 사무실에서 환한 미소를 지으며 걸어다녔다.나는 내가 동업자가 되었다는 것을 믿을 수 없다.그것은 내가 더 이상 잭의 명령을 따를 필요가 없다는 것을 의미한다.그 생각만으로도 나를 웃게 만든다.

"즐겁게 놀아요,"라고 한 여자의 목소리가 말했다.

나는 몸을 돌려 문 앞에 키가 큰 여자가 서 있는 것을 보았다."줄리엣," 이 여성은 말하면서 앞으로 나와 손에 태블릿PC를 들고 있다."나는 당신이 이 양식에 서명해야 합니다,"라고 그녀가 거닐면서 말했다.

이 숙녀는 정말 아름답다.나는 그녀와 같은 여자를 본 적이 없고, 어쩌면 영화나 포스터에 있는 것일 수도 있지만, 피와 살이 있는 여자는 본 적이 없다.그녀는 연갈색의 긴 머리를 하고 숄을 하고 내려왔다.줄리엣은 나를 보고 그녀를 응시했다."데릭?"줄리엣은 나를 백일몽에서 데려오겠다고 했다.

네,나는 말하면서 펜으로 그녀의 태블릿PC에 사인을 했다.

"좋습니다."줄리엣은 웃었다."저는 당신의 조수입니다. 제가 도울 수 있는 것이 있다면 제게만 말씀해주시면 됩니다"라고 그녀는 미소를 지으며 내 책상으로 향했다.그녀는 회색 연필 치마와 분홍색 상의를 입고 있었다.네 새 사무실에 대해 어떻게 생각해?줄리엣이 나를 돌아보며 말했다.

"내 아파트보다 더 커요."나는 웃었다.

"내 것도,"줄리엣은 웃었다."당신의 고객 리스트를 보셨나요?"

"아니요,"나는 말하면서 책상 앞으로 걸어갔다.폴더가 있고 그 안에 몇 개의 파일이 들어 있습니다.줄리엣은 책상 반대편에 앉아 있다."싸인해," 그녀가 화면을 가리키며 말했다.

나는 화면을 보면서 내 이름과 비밀번호 입력란을 보았다."다음은 기본적으로 사용자의 사회 보장 번호입니다. 입력하려는 모든 번호를 입력할 수 있습니다."줄리엣은 몸을 앞으로 기울이며 말했다.그녀의 풍만한 가슴은 유리 탁자에 기대어 있었다.

비밀번호를 입력한 다음 새 암호를 입력하라는 메시지가 표시됩니다.나는 내 상습 비밀번호를 입력해서 프로그램 목록을 받았다."1위,"줄리엣은 고개를 끄덕였다.

"아,"내가 말하자, 익숙한 스크린이 나에게 인사를 했다."작년 사무실 모임에서 이걸 봤어요,"저는 미소를 지으며 프로그램을 우회하고 제 고객 명단을 보고는 제 앞에 있는 서류들을 봅니다.

"내 도움이 필요 없어 보이네."줄리엣은 고개를 끄덕이며 일어섰다.나는 그녀가 사무실로 향하는 벽 한 쪽을 바라보았다.그녀는 벽의 일부로 보이는 것을 눌렀다.문이 갑자기 열리자 그녀는 걸어들어와서 손을 맞대고 문을 닫았다.나는 최상위에 있는 기적에 고개를 갸우뚱했다.

길게는 몇 시간이 걸릴 것 같은 시간 동안 제가 대표로 있는 네 명의 고객이 가지고 있는 무수한 은행 계좌를 자세히 살펴보았습니다."이게 어떻게 가능할까요?"나는 고개를 가로저었다.책상 위에 있는 전화기를 보면서 어떻게 하면 줄리엣으로 연락할 수 있는지 궁금했다.나는 0번 키를 누르고 기다리고 있었다."피오나," 한 목소리로 대답했다.

"아, 죄송합니다."나는 대답한다."줄리엣에게 연락하고 싶어요,"나는 응답했다.

"잠깐만요,"피오나는 대답했다.잠시 사이에는 정적이 흘렀다.

"데릭?"줄리엣은 내 사무실의 무전기에서 말했다.

네,나는 큰 소리로 대답했다.

"전화를 내려놓으셔도 됩니다."줄리엣이 말했다."앞으로 전화기에 있는 파란색 버튼을 누르면 통화가 가능합니다."

"아,"나는 그가 아래를 내려다보는 것을 보았다."들어올 수 있나요?"

"그럼요."줄리엣이 대답했다.문이 다시 열리자 줄리엣은 여유롭게 방으로 들어갔다."내가 뭘 도와줄까?"

"이거,"나는 말하면서 나의 모니터를 돌리고 있다."나 이전에 제이콥스타인 계좌를 가진 사람들은 그의 모든 계정에 충분한 관심을 기울이지 않은 것 같다. 그는 이 두 계정에서 더 많은 돈을 벌 수 있다."

줄리엣은 고개를 끄덕였다."맞아요." 그녀가 웃으며 말했다."회의 일정을 잡아야지."

나는 고개를 돌려 화면을 보며 고개를 끄덕였다.오늘날,줄리엣은 휴대폰을 보며 덧붙였다.

"오,"나는 책상 위에 있는 큰 핸드폰을 고개를 숙여 보며 말했다.그리고 나서 나는 고객 명단을 기억하고 자세히 살펴보았다.내 고객을 위해 단축 다이얼을 누르자 나는 자리에 앉았다.

"제이콥스틴의 사무실"이라고 한 여성이 말했다.

저는 데릭 영 브래드입니다.나는 그것을 말하기 시작했다.

"아, 그래," 이 여성이 말을 끊었다."그는 네 소식을 기다리고 있어. 내가 지금 당장 너를 그에게 돌려줄게."

나는 의자에 뒤로 앉아 웃었다."데릭?"한 남자가 말했다.

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