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第3部:グリニッジ王立天文台

コンテッサを椅子から解放した後、彼女は私が用意した洗面器の水と石鹸でスクリーンの裏側で体を洗った。本来なら、もう一度立って影絵を見たいところだが、残念ながら前回のような幸運な照明に恵まれなかったので、代わりに器具と椅子の片付けに時間を割くことにした。

しかし、スクリーンの向こうから出てきた彼女の穏やかな表情を見て、土下座して許しを請う気にはなれなかった。実を言うと、このような誘惑に駆られたのは初めてではなかったが、それに屈したのは初めてだった。

これまでは、なんとかプロ意識を保っていたのですが。

スクリーンの向こうから出てきた彼女は、そのまま私の方に歩いてきて、ほんの1メートルほどのところで立ち止まった。彼女は私の顔に手を上げ、そっと頬を撫でた。

"あなたが罪悪感を感じていることは知っています "と、彼女はとても優しく私の目を見上げながら言った。"私の代わりにしないでください - 私は少なくともあなた自身と同じくらい、あるいはそれ以上に、それを望んでいたからです"彼女は私に微笑みかけ、私の心は溶けた。

"実は、"明日の朝、2回目の治療が待ち遠しいんです "と彼女は続けました。彼女は私にウインクした。

彼女が背を向けてドアに向かうと、私は顔を赤らめました。ドアノブに手をかけた彼女が振り向くと、私が髪を指で整えたところだった。「あなたはどうか知りませんが、私はどうやら食欲が出てきたようです。せめて夕方の約束の前に、アフタヌーンティーをごちそうしてもいいだろうか?

断れるわけがない。

片付けを終えて姿を見せたベルンハルトは、玄関先でタクシーを待っていた。コンテッサ・ヴィンセンテがそう叫んでいたのだろう。彼は被後見人をとても大切にしていて、明らかに彼女を尊敬していた。彼は、彼女が約束通り無傷で済んだことを喜び、また、彼女の穏やかな表情にとても驚きました。彼は、私が信頼される道を歩んでいることを男同士で認め合い、うなずいてくれたのです。私は、対立や警告、あるいは暴力といった、まったく別のものを想像していたのです。やはり、私たちが何をしていたのか、よく分かっていたのだろう。

コンテッサの至宝を味わったばかりの私は、その日のうちに通りかかったリッツで遅いアフタヌーンティーを楽しんでいた。四つ切りの皮なしサンドイッチ、フォンオット、三段重ねの中華皿に延々と並ぶケーキをつまみながら、大量のブラックティーを飲んで。コンテッサのために2分間だけ時間をとってほしいと願うおべっか使いの人たちと礼儀正しく会話しながら、私の排出物が彼女のハート形の陰毛に付着し、彼女の隆起した陰唇の間を滑り落ちるのを考えていたのです。特に、ケーキのひとつに赤いハート型のお菓子が乗っていたのが印象的でした。

コンテッサは、まるで生まれつきそうであったかのように、その注目を浴びていた。しかし、私は、その発想が非常に薄っぺらく感じました。単なる有名人崇拝以外の目的があれば、理解できるのですが。もし、彼女の天文学的な発見を聞いてきたのなら、その知識欲は十分に理解できる。しかし、彼女の華麗なブーツはどこで買ったのか、結婚適齢期の兄弟はいるのか、などなど、正直なところ、私は会話を聞き流し、適当なところで頷いたり微笑んだりしていたのである。

もちろん、そのことに気づいたコンテッサは、目を輝かせながら、口元に笑みを浮かべて、私がぼんやりするたびに質問を投げかけてくるのである。漠然とした質問で、何を話し合っていたのか、具体的に知ることができない。

"スタイン博士をどう思う?"

"それは公平な評価と言えるでしょうか?"

彼女は私をもてあそんでいて、私たちはそれを知っていた。そこで、再生してみました。

"あなたの言うことに反対することはできません""コンテッサ"と大げさに真面目に答えたりする。

"なぜダメなんですか?"

"翌日の新聞に載るからだ""私を破滅させるだろう"と答えた。

周囲に息を呑むような声が響く。すると、コンテッサは私にウインクして、笑い出したのです。そうだろうと思った。そのため、おべっか使いの人たちも、半分くらいは冗談が通じないだろうが、笑って許してくれた。

私が誰なのか、コンテッサで何をしているのか、ほとんどの人が不思議に思っているようでしたが、私たちは黙っていました。確かに、私の方を横目で見たり、ヒソヒソ話をしたりする人はいましたね。中にはどこかで私の名前を知っていた人もいたと思いますが、繋がりはなかったと思います。

それでも、私たちの計画は延々と遅れそうだった。しかし、コンテッサの優雅さ、魅力、機知、落ち着き、皆を和ませる力を見ることができました。彼女の静けさと落ち着きは、周囲に広がっていくようだった。

結局、私たちは帰ることになり、コンテッサは帰ることを謝り、また来ることを約束しなければなりませんでした。すっかり暗くなってしまったが、幸いなことに嵐は去っており、空模様を見るには絶好の夜となりそうである。ベルンハルトはまたもやタクシーを拾ってくれた。前回同様、先頭を走っていた。

天文台までの道中では、話をする時間もあった。ベルナールはハンガリー出身で、父親が彼女の旅の世話をするために雇った、付き添い兼ボディーガード兼コンパニオンだったことを、私はコンテッサから教わりました。15歳のときから一緒にいた彼は、彼女を猛烈に守ると同時に、ヨーロッパ中の長旅で彼女の時間を占拠するのに役立った。スイス軍に所属していたこともあり、暗闇の中でリー・エンフィールドを解体したり、馬を走らせたり、小さな女の子のバレエシューズにリボンを縫いつけたりと、何でもこなせる人だった。また、料理が得意で、7カ国語に堪能だったらしい。コンテッサは、幼い頃、宮廷の年配の女性たちから、まさに舌の達人であることを聞かされていた。

もう何年も話していないのだが、私は愛するメアリーが亡くなった悲しい話を簡単にした。コンテッサは涙ぐんで、私の膝に手を置いてなだめるように横になった。私は胸騒ぎを覚えたが、強制的に見せられた猥雑な生々しさを語ることはしなかった。それどころか、自分の目が潤み、声が震えるのを感じながら、頭の中でもう一度、延々と再生された。

私がよほど情けなく見えたのだろう、コンテッサは私に寄り添い、両膝に手を置いてきた。

"あなたは本当に情熱的な人ですね "と、彼女は私の目を見つめながら聞いてきた。私は、声でバレそうで答えられませんでした。私の決意は固まった。コンテッサの前で弱音を吐くことは許されない。

タワーヒルから下りてきて、タワーそのものを通り過ぎたところであった。火星人にテムズ川の橋をすべて破壊されて以来、再建された数少ない橋の一つであるタワーブリッジに北岸から向かっていた時、前輪がエキスパンション・ジョイントに当たったのだ。寒さで金属が縮んだのでしょう、道路にわずかな隙間ができていました。ポットホールほどひどくはないが、コンテッサのようにわずかにバランスを崩すと、文字通り投げ出されかねない。

今回は、私の膝の上に乗ってきました。まるでスローモーションのように、彼女は私の方に倒れてきた。全く驚きの表情を浮かべ、警戒して口を開けていた。彼女の手は私の太ももを滑り、私の手は自動的に彼女が私に衝突しないように支えました。

気がつくと、私たちは鼻と鼻、目と目を合わせ、私の両手はそれぞれ乳房を包み、コンテッサの両手は私の性器に当てられていたのです。時間が止まってしまった。数分のような短い秒が過ぎた。


人生には選択しなければならないときがある、何があろうと。そして、その結果がどうであれ。

私は少し首をかしげて、前に押し出し、彼女にキスをした。柔らかくなく、優しくなく、貞淑でなく、情熱的に。彼女の柔らかい唇が私の唇に触れるのを感じ、耳の後ろに垂れたオードパルファムの匂いを感じ、彼女の鼓動を感じることができた。彼女は驚きのあまり再び目を大きく見開いた後、両手を私の胸元に上げ、自分から突き放した。

結果オーライです。彼女がベルナールを呼んで馬車を止めさせ、タワーブリッジから私を放り投げる姿を想像していた。まさに公然のスキャンダルと屈辱を見たのです。冗談で言っていた一面トップの見出しが、今度は本当になった。

その時、ベルンハルトが「コンテッサはどうしたんだ!」と正面から怒鳴るのが聞こえました。どうしたんだ?私のために英語を使ってくれているのだと思いました。

コンテッサは、私の嬉しそうな諦めの表情を見て、一瞬立ち止まった。ケ・セラ・セラたとえ歯が折れてテムズ川に流されたとしても、盗んだキスの価値はあったのです。彼女にとっては、決断のときだった。

"コンテッサ"?ベルンハルトは馬車の横をたたいた。"大丈夫ですか?"その声には、少し心配そうなニュアンスが含まれていた。

コンテッサは窓の外を見て、それから私の方を振り返った。そして、私の手を見下ろすと、彼女は私から離れても、なぜか彼女の胸にくっついたままだった。彼女の視線が戻ってくると、まるでこの彷徨う付属肢をどうするつもりなのか、と訝しげに私の目を見つめた。

一銭にもならないのに、一銭にもならない。あるいは、この場合、羊と同じように吊るされるかもしれない。

「ベルナール」コンテッサは私と目を合わせながら、付き添いの女性にも聞こえるような大きな声で言った。

私は馬車の外に聞こえないような小さな声で、"あなたのおっぱいが大好きです。だから、「絞った」と。

彼女の護衛は、どんな病気にも対応できるような口調で「はい、コンテッサ」と尋ねた。

「ベルナール」彼女は再び立ち止まり、私に厳しい表情を浮かべた。「あの段差を乗り越えたときにバランスを崩しただけなんです。先生が手を貸してくれたんです。

彼女はシートに腰を下ろし、私を見定めていた。

数秒後、彼女は言った。「あなたは私の『おっぱい』で遊びたいんでしょう、博士?残念だけど、そうはいかないわ」。もし、私が感じたとおりに見えたのなら、私はひどく落胆していたに違いない。

そう言うと、彼女は身を乗り出し、両手で私の膝を広げ、その間に跪いた。「少なくとも、まだね」彼女はそう言うと、私の微笑みを返して、ゆっくりと私のボタンフライを外した。私は自分の幸運を信じることができなかった。今まで出会った中で最も素晴らしく、美しい女性が私に興味を示してくれたのだ。私の愛するメアリーは、夜の習慣に関しては非常に厳格で、ビクトリア朝風の人でしたから。

彼女は私の半分より少し年上で、しかもヨーロッパの王族ということで、この関係は短命に終わるかもしれないと、現実的に考えなければならなかったのです。それに、若くて美しく輝いている彼女は、同じ家柄に生まれた幸運な私生児と約束されるに違いない。彼女が私に将来性を見出したと思うほど、私は甘くはなかったのだ。

私は、今はそんなことを心配している場合ではないと自分に言い聞かせながら、彼女は私の硬くなった勃起をズボンの前部分から取り出してくれたのです。

"あなたは私を見た、今度は私が......うっ "と歓喜の声を上げた。正直言って、今まで聞いたこともないような媚薬のような音だった。思わず、うめき声をあげてしまったかもしれません。そして、もし私が以前、勃起を硬いと思っていたら・・・。

今にして思えば、英国で最も有名な宝石が何度も盗まれようとしたことを考えると、ロンドン塔を通過する際にコンテッサが私自身のクラウンジュエリーを解放してくれたことは皮肉なことでした。

彼女は唇を舐めた後、下の唇を噛んだ。彼女はゆっくりと私を見上げると、同じようにゆっくりと舌を出し、私の頭頂部を舐め回した。街灯がストロボのように光り、潮の満ち引きのように変化し、影が馬車の両側から入り込み、この素晴らしい若い女性が私の男根を掴み、バニラアイスのコルネのクリーミーな美味しさを味わうように、楽しそうにそれを舐めていたのです。

私が少し座席を調節すると、彼女は私のズボンと下着を膝まで滑らせ、よりアクセスしやすくしてくれました。今度は片方の手で私の男根を包み込み、まるでサイコロを賭けるように優しく転がした。なんて楽しいんだろう。もし、その悪癖がこれほど楽しいものなら、私は喜んで家も診療所も売って、生涯のギャンブルの資金にするでしょうね。

私は彼女の顔にかかる髪を後ろに流し、愛おしさと畏敬の念を込めて彼女を見つめました。彼女は私の包皮を引き下げると、私の男性器に全長にわたってキスをした。彼女はそれに頬をこすりつけ、顔に当てながら、私を愛おしそうに見上げていました。

"話せ "と優しく言われた。"あなたのアクセントが好きよ"彼女は私にキスをしながらポーズを取りました。「それに、ベルナールが話を聞いていても、それほど疑われないかもしれないわ」。

彼女は私のペニスの頭をその甘い口に含み、舌を肉棒に巻きつけて吸い始めたとき、私はどうやって話すと思ったのだろう。私は、この予想外の展開に数秒間、驚いていた。

そして、彼女の頭が揺れ始め、片手で優しくジャグリングしながら、彼女の熱くて柔らかい口の中にどんどん私の体を入れていくので、私は話し始めた。

でも、モレー湾でホエールウォッチングをしたこと、オックスフォード大学の聖歌隊に酔っ払って入ろうとしたこと、イースターの礼拝で初めてメアリーに会ったこと、何年も努力してやっと彼女が妊娠したときの喜びなど、取るに足らない思い出を話したことは覚えています。そう思うと、私は自分が医療に携わる中で扱った興味深い事例を話す前に、名前は出さなかったが、美しいコンテッサの口から再び元気をもらったのである。

デプトフォードの静かで暗い石畳の通りを抜けてグリニッジに入ると、ベルンハルトが「あと2分だ」と叫んだ。コンテッサは、「私たちが到着するまでに、きちんとした身なりを整えておいたほうがいい」と言った。正直なところ、私は自分の位置を把握することなど頭になく、まったく別の計画を立てていた。しかし、私は彼女の考えの良さを認めざるを得なかった。今夜の帰宅まで待たねばならない。

公園内を走っていると、王立天文台にイルミネーションが輝き、その夜、そこにいるのが私たちだけでないことは明らかだった。なぜか私たちだけの参加になると思っていたのですが、やはり晴れた日の夜が一番、館内施設を利用しやすいですね。

ポプラ並木を抜けると、最後の雨粒が葉の先まで届き、重力に逆らえずに落ちてきて、すでに濡れている地面にわずかな液体を追加していく。しかし、この小さな一滴が、驚くほどの違いを生んだのです。それぞれ最も微細なボリュームを加えるだけでなく、最も素晴らしい効果をもたらしたのです。天文台の窓からの反射光は、道路の傾斜に沿った水たまりの中に美しい円形の複雑な干渉模様を見せた。その模様を見て、翌日から試せそうな実験がある、と思ったんです。

天文台の入り口に大きな黒塗りの馬車が停まっていて、グレイの二人組が小さく鼻を鳴らしていた。タクシーには身分証明書のようなものはなく、いささか不審に思えた。ドライバーは、相手のドライバーと会話をしようとしたが、一語一語しか返ってこない。ベルンハルトは飛び降りて、馬車の扉を開けてくれた。

ホワイエに入ると、ベルナールさんが一緒に来てくれた。驚いたのは、黒装束に身を包んだ警備員たちが、煤で真っ黒になった拳銃とビリークラブを露わにして、行く手を阻んでいることだ。ベルンハルトが私のそばで緊張しているのがわかった。

「と、コンテッサは今まで聞いたことのないような熱を帯びた声で尋ねた。

「警備部です」と、少し年配の警備員が無表情に言った。

"奥さん"?マアム?私が "マアム "に見えますか?"とコンテッサは尋ねた。彼女は兵士の2フィート以内に移動し、彼の目を見た。彼はまばたきをしないようにうまくやったが、赤面症を止めることはできなかった。「私はコンテッサ・ヴィンセント、ここにいるのは当然です。私は......"

それを遮ったのは、にやにや笑いを浮かべた若い警備員だった。「申し訳ありませんコンテッサ、しかし命令は命令です奥様」彼は明らかに申し訳なさそうに、そして率直に言って彼女が誰であろうと構わないという口調で言った。その時、私は憤慨し、威勢よく、そして保護者意識から、前に出て邪魔をしたのです。

「明日の昼には、この島の首相と国王の両名に会うことになっている。運がよければ、午後4時になっても仕事があるかもしれない"。

ベルンハルトは、明らかにこういうシナリオに慣れている、無難な軍隊出身であった。コンテッサが言い終わる頃、そして私が彼女の肩に手を置いた頃、二人の警備員は大理石の床に崩れ落ちたままだった。私は畏敬の念とわずかな恐怖を感じながら、無意識のうちに人影からベルナールへと目をやった。コンテッサはかろうじて感謝の意をこめてうなずいた。

「ブラボー」。3メートルほど離れた玄関から、ゆっくりとした拍手とともに声がした。見覚えのある人が出てきた。"馬車の音が聞こえたのでピザの配達かと思ったんです。私の護衛が熱中しすぎたことをコンテッサに謝らなければなりません。しかし、私の国を独断で解体するのは勘弁していただきたい」と言った。"あなたが彼らを殺していないことを望みます。外交戦争を始めることなく、納税者にどう説明したらいいのでしょう?"

私は医学的な訓練を受けているので、ひざまづいて脈拍や生命徴候を調べているうちに、首相が話していることに気がついたのだ。

"彼らは大丈夫だ"私はうつぶせになったまま言った。「数日間は多少痛みますが、長引く病気ではありません。仕事ができないことへの絶対的な恥ずかしさは別としてね。念のため、2台ともリカバリーポジションにしてみました。

「確かに」と首相は言った。「今度お会いするときは、そんなに対立するようなことはないだろうと期待していたのですが......」と言いながら、手を振って警備の人たちを囲みました。

"申し訳ございませんでした" "キャンベル=バナーマン卿" "私の部下は私をとても大切にしていますそれに、優秀な医師がすぐに危害が及ばないように配慮してくれるだろう。"

その時、馬車の運転手がドアから駆け込んできて、すぐにでも行動を起こそうとした。ヘンリー卿は彼を邪魔者のように振り払い、敷地内を巡回するように命じた。

「昨日、下院であなたにお会いしたとき、あなたに保護が必要だとは思えませんでした」と首相は小さく笑って言った。「とにかく、ここで何をしてるんだ?

自己紹介と説明が行われた。ヘンリー・キャンベル=バナーマン卿は、翌日の国王とコンテッサとの会見に備えて、ここで下調べをしていた。白髪で口ひげを生やした小柄な男性で、健康状態もあまりよくない。秘書が部屋に入り、ピザがどうなっているか見ている。

「モッツァレラチーズがたくさん入っているといいんだけど。

二人の政治家を追う前に、もう一度自己紹介が行われた。ベルンハルトを残して入口を守り、気絶した衛兵を見張り、私たちの足音は広大な空間に響いた。

「アニーと話をしたのですか」コンテッサが大声で聞いた。

総理は、お世辞抜きで、「そうですね、ご夫妻は、あなた方と肩を並べるほどの方です」と言った。

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