Sitemap

त्वरित नेविगेशन

अब मैं ज्यादा नहीं जानता ….. मुझे तो बस इतना याद है कि बीच-बीच में मुझे अगवा कर इस कोठरी में घसीटा गया था, जो कहीं गहरे भूमिगत छिपा हुआ था।मैं सोच ही रहा था कि मैं अपनी शांति कैसे कायम रख सका, लेकिन इसके बावजूद मैं अभी भी गंभीर था और सीधे सोच भी सकता था।

मुझे सचमुच कुछ पता नहीं था कि मुझे यहाँ क्यों मिला।कौन मेरा अपहरण करना चाहेगा और मुख्य प्रश्न-क्यों?बहुत सारे सवाल मेरे दिमाग में घूम रहे थे, लेकिन उनमें से किसी को कोई जवाब नहीं मिला।यह स्थान, जैसा कि मैंने सोचा, वर्षों तक छोड़ दिया गया था और कुछ भी स्पष्ट रूप से देखने के लिए चारों ओर अंधेरा छा गया था।

मैंने अपने विचार इकट्ठा करने की कोशिश की और यहां से निकलने के लिए किसी तरह की योजना बनाने की कोशिश की, लेकिन अचानक मुझे लगा कि मैं इस अंधेरे कमरे में अकेली नहीं हूं।एक आदमी की एक हल्की-सी दर्दनाक आह मैंने सुनी।उनकी आवाज को देखते हुए उन्होंने मुझसे कहीं अधिक कष्ट झेला था।मैं न तो उसकी विशेषताएं बता सकता था और न उसकी उम्र, क्योंकि इस अँधेरे में किसी चीज को देखना मुश्किल था।

आप ठीक हैं?मैंने उससे धीरे से पूछा।

ti Hh? क्या? मैं कहाँ हूँ? आप कौन हैं?यह स्पष्ट था कि यह गरीब आत्मा भ्रमित होने से कहीं अधिक है।

ठीक है, आप एक तहखाने में हैं, जैसे मैं हूँ,मैंने जवाब दिया। क्या आपको कुछ भी याद है? आप यहाँ कैसे आए?

वह आदमी कुछ मिनटों तक चुप रहा और फिर फुसफुसाकर बोला,

' नहीं, ' नहीं, मुझे कुछ भी याद नहीं है। मुझे बस इतना पता है कि सुबह-सुबह काम पर जाते समय अचानक किसी ने मुझे पीछे से पकड़ लिया। मैं नहीं समझ पा रहा था कि यह कौन है, लेकिन यह कोई सचमुच मजबूत है। यह आखिरी बात मुझे याद है, जैसे मैंने तुरंत ब्लौग कर दिया। और अब मैं यहाँ हूँ ….. भगवान जाने कहाँ ….. मुझे लगता है कि तुम वही हश्र झेलते हो, क्या तुमने नहीं झेला?

जाहिर है, हाँ,' ' मैंने कहा, ' मेरे पास तो वैसे ही जैसे तुम हो। मैं सिर्फ यह सोचता हूँ कि कौन हमारा अपहरण करना चाहेगा और मुख्य प्रश्न-क्यों?

मुझे डर है कि हम इन प्रश्नों के उत्तर नहीं पा सकेंगे। लड़के ने धीरे से उत्तर दिया, हमें यहाँ से बाहर जाने का रास्ता निकालना होगा। मुझे लगता है …

वह वाक्य समाप्त करने में सफल नहीं हो पाया था कि हम दोनों ने पदचाप चैम्बर के पास जाकर सुना।जहां तक मैं बता पाता, वे कुछ नर्म-नरम लगते, जैसे कोई नंगे पैर चल रहा हो।कुछ सेकेण्ड के बाद भारी दरवाजा खुला और जोर से चीखने के साथ खुल गया।आमतौर पर किडनैपर यह जांच करता है कि उसके शिकार अभी जीवित हैं या नहीं, इसलिए मैंने सोचा कि ऐसा ही है।उसकी पीठ के पीछे एक छोटी सी किरण अभी भी दिखाई दे रही थी और वह सूरज की तरह लग रही थी, इसलिए मुझे महसूस हुआ कि वह अभी दिन का है, क्योंकि उस समय मुझे याद है कि उसका अपहरण किया जा रहा है।इसलिए तब से अब तक कोई लंबा समय नहीं गुजरा है।यद्यपि काफी रोशनी नहीं थी, किडनैपर के साइकल हाउस बनाने के लिए काफी था।मैंने जो देखा, उसकी रगों में खून ठंडा हो गया।वह आदमी लंबा था, एक दो मीटर से भी कम था, लेकिन वह साफ तौर पर अमानवीय था।पहले उसके सिर का आकार-उसके सामान्य मानव आकार के सिर के उभरे हुए स्पाइक थे और वे त्वचा से जुड़े हुए थे।उसके सिर से मुझे एक छिपकली का सिर याद आ गया।उसकी पीठ के पीछे पंख भी थे।इसमें कोई संदेह नहीं कि यह स्पष्ट रूप से एक ऐसा दैत्य था जो गार्गोयल की तरह दिखता था, जो मैं बना सकता था, क्योंकि रूटीन के अलावा और कुछ दिखाई नहीं देता था।लेकिन यह आश्चर्य का आधा ही था।

देख अच्छा है कि तुम जाग जाओ, एक धीमी, डेमोनिक आवाज बोल रही है, मैं समझता हूँ कि तुम दोनों अभी कुछ उलझन में हैं, क्या आप ठीक कह रहे हैं? खैर, यह एक बात नहीं है। मैं ठीक हूँ यहाँ बस जाँच करने के लिए कि आप दोनों अभी भी जीवित हैं.

क्या?!क्या वह किसी भी आम इंसान की तरह ही बात करता है?उनकी भाषा उत्तम थी।इसका मतलब यही हो सकता है कि वह उससे कहीं अधिक बुद्धिमान प्रतीत होता था।

मुझे अभी कुछ बातें करनी हैं, वह जारी है, मैं जल्दी ही वापस आ जाउंगी और अंत में अपने भोजन का आनंद उठाउंगी!.।

यह कहकर राक्षसराज ने दरवाजे को बन्द कर एक डिमोनिक हँसी से बंद कर दिया और ताला लगा कर चल दिया।मैं और मेरा आकस्मिक परिचित कई मिनट तक सदमे में बैठा रहा, सब कुछ सोच कर रह गया और हम एक क्षण के लिए बात करने की क्षमता खो बैठे।मुझे अपने कानों पर विश्वास हो रहा था।इसलिए उसने हमें यहाँ तब तक रखा जब तक हम जागकर हमें जीवित नहीं कर देते ….. यह ऐसी बात है जिसे कोई भी कभी अनुभव करना नहीं चाहेगा।

हम अब क्या करने जा रहे हैं? आदमी ने डर के मारे पूछा। वह हमें खाने जा रहा है। हमें बाहर निकलने का कोई रास्ता निकालना होगा!

वह फ्रेश होकर अंधेरे में कुछ खोजने की कोशिश करने लगा, जो मेरे विचार से व्यर्थ है।मैं जानता हूं कि मुझे उसकी मदद करनी चाहिए थी, लेकिन मैंने उसकी मदद नहीं की।आश्चर्य की बात यह है कि मैं डर नहीं था, या शायद सिर्फ एक छोटा सा।हमें यहां रखे इस प्राणी ने मुझे उत्सुकता और मुग्ध कर दिया और जब मैंने उनकी आवाज और उनकी बातें सुनी तो मेरी दिलचस्पी और उसके और करीब आने की इच्छा और बढ़ गई।यह महसूस करते हुए भी कि यह असंभव है, मैं दृढ़ निश्चय कर रहा था।

मुझे समझ में नहीं आ रहा है कि प्राणी को छोड़ कर कितना समय बीत गया-दस, पंद्रह या तीस मिनट, या शायद एक घंटे या इससे अधिक समय।मैं इस जगह में समय की भावना खो दिया।व्यावहारिक रूप से मुझे इस असामान्य दैत्य से सम्मोहित करने जैसा महसूस हुआ और मेरे विचार में जितना अधिक मैं उसके बारे में अधिक जानना चाहता था, इसके बावजूद मेरी मृत्यु हो जाएगी।

मैं उस भारी दरवाजे के पास जाकर सुनता रहा।उसके पीछे सब कुछ शांत था, एक भी आवाज नहीं थी।वह आदमी मेरे व्यवहार से भ्रमित था और मुझे उसकी मदद करने के लिए समझाने की कोशिश की, लेकिन मैं एक भी नहीं सुनता था.जैसे उसकी आवाज का अस्तित्व ही न रहा हो, जैसे कोई अस्पष्ट आवाज हवा में घुल गई हो।मेरा भौतिक शरीर अभी भी वहीं था, लेकिन मेरी आत्मा कहीं और थी।हल्की-हल्की पदचाप की आहट होने तक मैं ऐसी ही अवस्था में रहा।राक्षस वापस आ गया।

मैंने दरवाजे से कदम रखा, बस मामले में, क्योंकि मैं अभी-अभी उसके साथ आमने-सामने रहना नहीं चाहती थी।दरिंदों ने दरवाजा खोल कर दरवाजा खोल दिया।मुझे लगा कि वह आदमी नहीं, मेरे पीछे आ रहा है और अचानक एक मजबूत हाथ ने मेरी बांह पकड़ ली।

अब तो ठीक है ….. ' चलो, ' चलोउसके ठीक बाद मैं कक्ष से बाहर खींच लिया गया और वह आदमी अंदर बंद रहा.दैत्य शायद बाद के स्नैक के लिए उसे छोड़ने की योजना बना रहा था।

उसने आदेश दिया, ' ' प्रकाश में कदम रखता है।

मैंने आज्ञा का पालन किया और कोठरी की छत से होकर आने वाली रोशनी की एक किरण में कदम रखा और यह जानने की कोशिश की कि वह मुझे ऐसा क्यों करना चाहता है।मुझे लगता था कि वे मुझे और अच्छी तरह देखना चाहते थे और थोड़ा अध्ययन करना चाहते थे।मेरे मन में अलग-अलग विचार कौंध रहे थे, लेकिन मुझे कुछ ऐसा सोचना पड़ा, जिससे वह विचलित हो सके और मृत्यु को स्थगित कर दे।अगर मैं काफी खुशनसीब हूँ तो शायद, शायद ….. मैं बच सकता हूं।तब मैंने साहसी होने का फैसला किया और पूछा:

यह पता चलता है कि तुम वास्तव में यहाँ शिकार करने के लिए कितने दिनों तक करते हैं? आप लोगों ने मुझ में रुचि बढ़ायी, मैं अवश्य ही स्वीकार करूंगा, इसलिए ….. क्या मैं यह छोटी सी बात जान सकता हूँ?

ऐसा लगता था कि वह दैत्य में रुचि ले रहा था और उसने उत्तर दिया -

ठीक है, मैं यह कई वर्षों के लिए, वास्तव में सदियों किया है। मैं सिर्फ भूख लगने पर बेतरतीब शिकार का चुनाव करता हूं, उन्हें अपनी कोठरी में ले आता हूं, गुप्त रूप से भूमिगत हो जाता हूं और उन्हें खा जाता हूं। उन्हें यह भी नहीं पता कि उनकी मौत से ठीक पहले उनका अपहरण कौन करता है और क्यों, और उन्हें इसका एहसास भी होता है। इस जगह को कोई जीवित नहीं छोड़ता.

इस व्याख्या ने मेरे प्रश्न का उत्तर तो दिया, लेकिन वह भी मेरे मन में भय पैदा नहीं कर सका।दैत्य को लगा कि और मेरी आवाज ने अभी इसकी पुष्टि कर दी है।यह पहला मौका है जब मरीज को उससे डर नहीं लगता और वह मौत से पहले डर महसूस नहीं करता और उसके भीतर जिज्ञासा पैदा हो जाती है।

अब एक बात बताऊं, ' तुम जानते हो कि चूत खानी जा रही है, फिर भी तुम्हें जरा भी डर नहीं लगता। आप पहले शिकार हैं जो बहादुरी का शिकार है। इसका कारण क्या है?

मेरे लिए काफी है. मुझे नहीं पता …मैंने जवाब दिया।

तपाक का अर्थ क्या है-आप नहीं जानते? आपको अधिक विशिष्ट होना होगा.

मैंने एक क्षण के लिए सोचा और फिर बातों को समझाने की अपनी पूरी कोशिश की -

' आप ठीक कहते हैं, ' ' मैं परेशान नहीं हूं, न तुम में से, न तुम में से, न मौत की। इसके अलग-अलग कारण हो सकते हैं, लेकिन एक बात जो मैं जानता हूं, मैं दानवों की ओर प्रबल रूप से आकर्षित हूं और शांतिपूर्ण महसूस करता हूं, उनके पास होने के कारण, ठीक वैसे ही जैसे मैं भी एक दैत्य है। मैंने बहुत पहले महसूस किया था कि मेरा असली स्वभाव दैत्य है, बस शरीर ही मनुष्य है। मैं शिकार करने वाले मानवों के लिए उत्सुक हूं और जो मुझे ऐसा करने से रोकता है वह यह है कि मैं मनुष्यों के बीच रहता हूं और यदि मैं मारना शुरू कर दूं तो मैं एक बार भी यह बात बंद कर दूंगा और उन्हें पुलिस कहने में दिक्कत होगी। मानव शरीर उन्हें अपने रास्ते से आसानी से दूर करने की अनुमति नहीं देता और इसलिए मेरी संभावनाओं को काफी हद तक सीमित कर देता है। मैं स्वयं केवल एक दैत्य की उपस्थिति में ही हो सकता हूँ और केवल एक दैत्य ही मुझे समझ सकता है। मैं तपाक से आपको सीधा बताता हूं कि मुझे कैसा लगता है-दानवों के बारे में बहुत शानदार प्राणी हैं और मनुष्य कुछ भी नहीं, बस शिकार और मांस खाने के लिए शिकार होते हैं। सच यह है कि सच मनुष्यों को आता है, न कि मनुष्यों से होता है, यह बात उन प्राणियों में से नहीं है जिन्हें वे ‘सेक्सवादी ' कहते हैं.।

यह स्पष्टीकरण सुनकर वह चुप हो गया, ऐसा लगा जैसे बोलने की क्षमता खो गई हो।मैंने जो कुछ कहा वह सब उसे सोचने पर मजबूर कर देता था।उसने एक शब्द भी नहीं बोला मिनटों तक, और उन क्षणों के मौन के बाद मैंने अंत में पूछा:

सब वर्ग: मंस्टर सेक्स