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मैंने रेस्टोरेंट की पार्किंग में छलांग लगाई।मैंने अपनी गाड़ी को बाहर निकालने के साथ ही वेलेट चालक ने मुझसे चाबी ले ली।उसने मेरी कार में आते ही मेरी तरफ़ सहमी हुई नज़रों से देखा।मुझे विश्वास है कि उसे उच्च स्तरीय लक्जरी कारों की पार्किंग के लिए इस्तेमाल किया गया था और मेरे जैसी नियमित नो फ्रिल वाहन नहीं थी।मेरे द्वारा किए गए अधिकांश पैसे सीधे बचत खाते में चले गए।मैं उसे महंगी कार पर उड़ा देने वाला नहीं था।

' उसने बड़े पैड पर पीछे मुड़कर देखा तो उसने कहा, “बड़ी-सी बड़ी थैली पीछे की ओर रहती है।

मैं अपने बॉस से मिलने आया हूं,मैंने पैड पर हाथ हिलाते हुए कहा कि उसका ध्यान पाने के लिए।

कॉम नाम उस आदमी ने मेरी तरफ देखते हुए पूछा।

मैंने उसे सैमुअल और जैक दोनों का नाम दे दिया।उसने मेरी ओर चौड़ी-चौड़ी आँखों से देखा। आप जिस व्यक्ति पर प्रतीक्षा कर रहे हैं वह है? उसने मेरी जीन पैंट और गहरे हरे रंग की शर्ट को नीचे देखते हुए कहा।मुझे यह नहीं बताया गया था कि यह औपचारिक होगा इसलिए मैंने उस भाग को सजाने की योजना नहीं बनाई थी।

ठीक है,मैंने सिर हिला दिया।

वह चुप हो गया।

केससैमुअल्स ने खड़े होते ही कहा। मुझे आपको यह औपचारिक रूप से पहनना चाहिए था, यही मेरी गलती है।

मैंने उस आदमी की तरफ देखा और अपनी पोस्ट पर जाते हुए मुस्करा दिया।

स्पष्ट है कि जैक ने मेरी ओर सिर हिला दिया।

मुझे लगता है कि आप सब जानते हैं,सैमुअल्स ने कहा जैसे हम दोनों बैठ गए।मैंने जैक और टैमी पर सिर हिला दिया।मैं सैमुअल और उनकी पत्नी जेन को ऑफिस की एक पार्टी से जानता था।बाकी दो मर्द और उनकी पत्नियाँ मुझे उनके चेहरे तो याद आ गए लेकिन उनके नाम नहीं।

प्रॉब्लम नहींसैमुएल के बगल में बैठे हुए मैंने अपना सिर हिला दिया।

काफी ठीकसैमुअल्स ने एक आदमी से मुखातिब होते हुए कहा। यह कसाब है लेस्टर और उनकी पत्नी कैसान्द्रा, और आपके दाहिने ओर टिमोथी और उनकी पत्नी, तब्बा है।

मैंने सिर हिला दिया।

वो काफी विचार था,टिमोथी ने कहा। ' तबले ने मेरी ठीक पानी से उड़ा दी, ' कहते-कहते वह अधनंगी मुस्कान के साथ बोला।

अब मैं समझ गया कि इन दोनों को मैंने पहले कहाँ देखा था।वे नीचे फर्श पर थे, इसमें कोई संदेह नहीं कि वे इस साझेदारी में भी रुचि रखते थे.

हम जानते हैं,तबस्सुम ने सिर हिलाया।वह मेरी ओर देखने लगी। यह सब वह कल से करते आ रहे हैं।

सॉरी,मैंने सिकोड़ लिया।

शर्मिंदा होने की जरूरत नहीं है,जैक ने अपना सिर हिलाया। यह काम का स्वभाव है. हम अच्छा होने के लिए भुगतान नहीं मिलता है.

ठीक कहा,सैमुएल ने सिर हिला दिया। मैं आप चारों को यहाँ ले आया हूँ कि दो बचे हुए विचारों पर और एक-दूसरे से कम कठोर वातावरण में मिलने के लिए.

यह बात इस बात में भी मदद करती है कि वह खाना बहुत पसंद करता है, पत्नी ने उसका सिर हिलाकर रख दिया। कोई भी कारण जो वह बोर्ड को यहाँ आने के लिए दे सकता है और बिल को पलटने का एक अच्छा कारण है।

कसाब दोषीसैमुएल ने सिर हिला दिया।जेन एक ट्रॉफी पत्नी होने के लिए पोस्टर बोर्ड वाली महिला थी।उसके बाल मध्यम लंबाई के थे और एकदम कटे हुए चेहरे पर ऐसी मुस्कान थी जो टेलीविजन पर होनी चाहि ए.

धीरे-धीरे खाना बाहर आया और बातचीत जैक की ओर हो गई।अन्य दो पूरी तरह से खदान पर जैक के बारे में विचार करने के साथ आगे बढ़ रहे थे.

मुझे मानना पड़ा कि वे अच्छी बातें करते हैं।यह बाधा की कमी होगी और सर्वाधिक किफायती होगी।जबकि मेरा एक विशाल जुआ के रूप में के रूप में अच्छी तरह से पैसे का उपयोग था कि हम ब्वॉयआउट को रोकने की जरूरत हो सकती है.

पत्नियाँ चुपचाप बैठी रहती थीं, अधिकतर समय तक, कभी-कभी कभी-कभी एक शब्द भी रख देती थीं।मेज के पार देख कर टैमी मेरी ओर देखकर मुस्करा रही थी। रेस्क प्रॉस के विचार के बारे में क्या कहते हैं?तमी ने पूछा। जो जैक ने मुझे कल रात बताया था, उसका प्रतिशत सबसे अधिक है।

केस जैक?सैमुएल ने पूछा।

यह करता है,जैक ने सिर हिला दिया। तमतमाते हुए चेहरे को देखते हैं। मेरे विचार से अभी के लिए ब्लीआउट ही बंद हो जायेगा। बार-बार कोशिश करने पर क्या होता है।

अन्य दो व्यक्तियों ने अपनी सहमति में सिर हिला दिया।उन्होंने मेरे उस विचार की चर्चा शुरू की जिससे सैमुएल अधिक वाचाल हो गए और उसमें शामिल हो गए।ऐसा लग रहा था जैसे वह मेरी दिशा में जाने के लिए चीजों का इंतजार कर रहा है।वह धीरे-धीरे उसके पास से नीचे झुक गया और एक लिफाफा निकाला।उसने चार कागज निकाले और मेज के उस पार से उन्हें फिसल कर हमारे पास ले गया।

बोर्ड जैक से सहमत है,सैमुएल ने कहा। यह सबसे बड़ा जोखिम है और यदि असफल रहा तो हम कंपनी को खो देंगे। यदि यह काम करता है तो यह हमें आने वाले वर्षों तक स्थिर कर देगा।

अनुयोजन,जेन ने सिर हिलाते हुए कहा, जैसे वह मेरी ओर देखकर मुस्करा रही हो।

धन्यवाद,मैं मुस्कुराया।जैक ने मेरी ओर कठोर दृष्टि से देखा।मैं जानता था कि देखो वह खुश नहीं है।फिर भी, उसके साथ नरक में जाना है।यह मेरा अवसर था और अगर वह यह बात नहीं समझ पा रहा था तो वह एक छोटा-सा पितर लेकर चल सकता था।

काफी ठीकतबद्दा ने कहा। कि तय के साथ, हम जा रहे हैं।

टिमोथी ने सिर हिला दिया। ' ठीक है, ' आज रात के लिए लाइट पढ़ने.

लेस्टर और कैसेंद्रा ने हम पांचों को पीछे छोड़कर करीब से पीछे-पीछे चल दिया।सैमुएल एक फोन कॉल का जवाब देने के लिए उठ खड़ा हुआ।जेन ने अपनी सीट पर दम तोड़ दिया।

कोई महत्वपूर्ण नहीं? उसने पूछा।

प्रॉब्लम नहींमैंने उसकी तरफ देखते हुए जवाब दिया।

' ' टैमी ने उसकी एक साधारण सी मुस्कान को मुस्कुराते हुए कहा। मुझे लगता है कि वह मैदान खेल रहा है.

तपाक ने अपनी उम्र में शादी करने से ज़्यादा ज़रूरी चीज़ें हैं,जैक ने कहा कि उसने शराब का कुछ और पी लिया।

काफी है आपके लिए,तमी ने कहा कि उसने गिलास उसके हाथ से लिया।

ठीक है,जेन ने जवाब दिया। हम नहीं चाहते कि पिछली रात की पुनरावृत्ति हो।

जैक ने अपना सिर हिलाया। मैं देखूंगा कि सैमुएल जाने के लिए तैयार है या नहीं।

दोनों महिलाओं ने उसे जाते देखा। तड़ाक, तलने की बीमारीजेन ने कहा कि जैसे ही वह मेरे और करीब आती गई। उसने आपको हमारी छोटी सी बात बता दी है.

मैंने टामी की ओर देखा। कक्षा भी ले जाती है।

मैं एक थी जो उन्हें उनके बारे में बताती थी,जेन मुस्कराया।

अब मुझे उसका चेहरा याद आ गया।वह एक वीडियो में ब्लोंडे था.उन कुछ रऊंगी गीतों पर छोटी-छोटी मिस एकदम से नृत्य करना कठिन था, जो बज रहे थे। ' ओह! ' 'मैंने कहा।

कलछी?जेन मुस्करा कर तमाशा देख रहा था।

वह थोड़ा शर्मीला है,टैमी ने सिकोड़ लिया।

जेन ने करीब से ही झुक कर कहा कि वो लगभग मेरी गोद में थी। उसने मुझे बताया भी था कि तुम एक अच्छी मुर्गा हो, वह फुसफुसाकर बोली।

उसका हाथ मेरी चूत में चला गया और मेरी चूत को चूस रहा था।मैंने जल्दी-जल्दी भीड़-भाड़ वाले रेस्तरां के चारों ओर देखा। 'जेन ने कहा कि उसने उसे जाने दिया। मैं सिर्फ अपने लिए देखना चाहता था.

आप महिलाओं तैयार?सैमुअल ने मेज पर आते ही पूछा।

तैयार से ज्यादा,जेन ने खड़े होते ही कहा।

मैं उन्हें बाहर चला गया।जैक पहले से ही टैमी के लिए अपनी कार की मॉकिंग में था.जैसे ही गाड़ी ने उसे खींच लिया, मैंने उसकी तरफ सिर हिला दिया।टामी ने जैसे-तैसे हमें भगा दिया।

ये तीनों को बुरा न लगे,सैमुएल ने सिर हिलाया। बोर्ड की तपिश, और नील भी, खुश हैं कि आप कम समय में कितनी दूर आए हैं। इन तीनों में से तीनों नील को पिछले सात साल से छाप रहे हैं और आपने दो से भी कम समय में यह काम किया है। इससे आपको बहुत से लोगों का दुश्मन बना देगा।

उनके लिए बहुत बुरा है,मैंने सिकोड़ लिया। जैसे जैक ने कहा, हम अच्छा होने के लिए भुगतान नहीं मिलता।

ठीक से,सैमुएल ने कहा।उसने अपनी बाँह के नीचे छोटे फोल्डर से एक और कागज निकाला। यह बोर्ड के सभी लोगों के लिए नाम और फ़ोन नंबर है. वे चाहते हैं कि आप उन्हें फोन करें एक समय के साथ वे व्यक्तिगत रूप से आपके साथ मिल सकते हैं.

किसी की व्यक्तिगत रूप से बात करना?मैंने पूछा।

ठीक है,सैमुअल्स ने जैसे ही अपनी कार को ऊपर खींचा। कहा जाता है कि उनमें से कुछ इस बात से सहमत नहीं हैं कि आप स्वयं ही इस विचार से सामने आए हैं. उनसे व्यक्तिगत रूप से मिलने से आपको उन्हें गलत साबित करने का मौका मिलेगा.

सैमुअल अपनी कार में सवार हो गया। आपको कल दिखाई देता है.

जेन अपना हाथ फैला कर मेरे पास आई। 'मुझे लगा कि कोई कागज का टुकड़ा मेरे हाथ में जाता है और मैंने उसे हथेली में छिपा लिया।

ठीक उसी तरह,मैंने सिर हिला दिया।

उन्होंने मुझे अकेला छोड़ दिया।साकेत ने अपने चेहरे पर अरुचि के साथ मेरी ओर देखा। आपने इसे कहाँ पार्क किया?मैंने पूछा।

उसने वाल्ट पार्किंग के पीछे से आवाज लगाई, जैसे उसने मुझे चाबी फेंक दी। शुक्रियामैं मुस्कुराया।

जैसे ही मैं अपनी कार पर वापस गया, मैंने देखा कि यह एक फोन नंबर है, जिसमें टेक्स्ट या कॉल करने के लिए समय की हिदायत दी गई है।मैंने मुस्करा कर जेब में रख लिया।

*

आप मुझे चेतावनी दे सकते हैं,उस रात बाद में मैंने तमी से बात की।

कि तुम्हारे चेहरे पर झांकें और खंडहर?फोन के दूसरे छोर पर मैंने टैमी को हंसते हुए सुना। अमूल्य है.

तुमने उसे क्यों बताया?मैंने पूछा।

क्यों नहीं?तमी ने जवाब दिया। वह मेरी तरह ही सेक्स-पीड़ित होती है और आप की तरह उसे आकर्षक न समझा जा ए.।

नहीं, लेकिन …मैंने कहना शुरू कर दिया।

सैमुअल?टैमी ने टोका।

मैंने जवाब दिया। वह मेरा सिर होगा।

नहीं, वास्तव में,तमी ने कहा। मुझे विश्वास है कि आप बता सकते हैं कि वे खुश दंपत्ति हैं कि वे सही लग रहे हैं?

मैंने सिर हिला दिया।मुझे अंदाजा लग गया था कि स्वर्ग में मुसीबत हो रही है पिछली बार ऑफिस की पार्टी में दोनों को देखा था।मुझे लगा कि इतनी देर से उनकी शादी हो रही है।

सैमुअल समलैंगिक है,टैम का रंग फीका पड़ गया।

क्या कहा?मैंने सीधे अपने बिस्तर पर शूटिंग की।

वह काफी समय से चल रहा है. बोर्ड एक ही कारण है कि वे अभी भी शादी का दिखावा कर रहे हैं. अगर उन्हें पता चल जाए तो उन्हें छोड़ देने या उससे छुटकारा पाने का कोई कारण मिल सकता है.

क्या जैक को पता है?मैंने पूछा।

वह जहन्नम है,तमी ने जोर से जवाब दिया। अगर उसे पता था कि वह नील को बता देगा, ताकि वह सैम्युअल क्यूब की जगह ले जा सके।

कि एक जैक बात करने के लिए होगा,मैंने सिर हिला दिया।

आप उसे पाठ करने के लिए जा रहे हैं?तमी ने पूछा।

मैं नहीं जानती,मैंने अखबार को ठुकराते हुए कहा।

आप को चाहिएतमी ने जवाब दिया। मैं चाहता हूँ अगर यह आसान बनाता है।

आप दोनों अच्छे दोस्त हैं?मैंने पूछा।

सबसे निश्चित रूप से,तमी ने जवाब दिया। वह बारिश से बाहर है. तुम अब भी नृत्य पर आ रहे हो ना?

बेशक,मैंने जवाब दिया।

आपको तब दिखता है,तमी ने कहा कि वह झूम उठी।

मैंने एक बार फिर अखबार को देखा फिर नंबर डायल करने लगा। ठीक है, नमस्कार,जेन ने जवाब दिया।

क्या यह अच्छा समय है?मैंने पूछा।

बेशक,जेन ने जवाब दिया। वह अपने एक लड़के के खिलौने लेकर बाहर आ गया है। मैं तुम्हें सब कुछ से भर रहा हूँ?

ठीक है,मैंने जवाब दिया। मुझे नहीं पता. वह नहीं करता है प्रकार.

वह बहुत अच्छा हो गया है उसे छिपाने में,जेन ने कहा। लेकिन उसके बारे में काफी कुछ है. तुम क्या? टैमी मुझे बताता है कि आप नृत्य वीडियो पसंद है.

निश्चित रूप से,मैंने जवाब दिया।

क्या उसने मेरा कोई भेजा था?

नहीं, मैं तुम्हें एक वीडियो में देख रहा हूँ, सच में मैंने एक बार बहुत ध्यान नहीं दिया था, क्यूंमैंने ईमानदारी से उत्तर दिया।

अपेक्षित है,जेन ने कहा। तबी टैमी का एक तरीका है स्पॉटलाइट को फहराने का।

मेरा मतलब है,मैंने कहना शुरू कर दिया।

आराम करो, मैं इसे एक अच्छी तरह से मतलब था. वह प्रतिभाशाली है, और उसके सीने है कि ज्यादातर बूब दोस्तों, अपने प्यार की तरह.

आप बता सकते हैं कि हूह?

ठीक है,जेन ने कहा। मुझे खुशी है कि मेरे पास कुछ स्टार्स भी हैं.

मुझे अगली बार ज्यादा ध्यान देना याद होगा,मैंने मुस्कराते हुए कहा।मुझे विश्वास नहीं हो रहा था कि मैं अपने एक बॉस के साथ मजाक कर रहा हूं।

टिप्स, मुझे आशा है कि आप उन्हें बहुत ध्यान देंगे. आखिर, सैमुअल ने उनके लिए भुगतान किया है और उन्होंने या कुछ भी नहीं छुआ है,जेन ने सांस ली।

जो खुरदरा हो,मैंने यह सोच कर कहा कि वह किस स्थिति में है, उसका विवाह किसी ऐसे व्यक्ति से कर दिया जिससे उसकी कोई रुचि नहीं थी।

कभी-कभी तो यह हो सकता है, लेकिन फिर मैं खुद को उसमें शामिल कर लेता था और मैं आसानी से अपने को बाहर कर सकता था। उसने मुझे बताया है कि मैं जा सकता हूं, और वह मेरे निर्णय से नहीं लड़ेगा।

आप क्यों नहीं करते?मैंने पूछा।

मेरे ख्याल से मैं आराम से जा रहा हूँ. मैं जल्दी ही 53 होने जा रहा हूँ. मैं जल्दी ही डेटिंग पूल में कूदने की तरह महसूस करता हूँ.जेन ने कुछ निराश कहा।

?मैंने पूछा। मुझे लगता था कि तुम अपने चालीस के दशक में हो.

हर जगह आपको मिलता है,जेन हँस पड़ी।

मैं गंभीर हूँमैंने जवाब दिया।जेन की खूबसूरती चालीस के दशक के शुरुआती दौर में एक औरत की शक्ल में थी।तीस के दशक के अंत में भी।

अच्छा, धन्यवाद,जेन ने कहा। मैं अपना आकार बनाए रखने और अच्छा भोजन करने की कोशिश करता हूं. कभी धूम्रपान नहीं करता और मुश्किल से ही पीता हूं.

यह दिखाता है,मैंने जैसे ही समय देखा, कहा देर हो रही थी, देर हो रही थी, मैं समय पर अंदर आना चाहता था और बोर्ड के कुछ सदस्यों से मिलना शुरू कर देता था।

आपको कुछ नींद आनी चाहिए,जेन ने ऐसे कहा जैसे वह मेरे मन को पढ़ रही हो।

' ठीक है, मैं तुम्हें नृत्य में देखूँगा, इस शुक्रवार? 'मैंने पूछा।

शायद जल्दी हो, जरा सो जाओ,जेन ने अपनी फांसी पर झूलते हुए कहा।

मैं बिस्तर में लेट गया और टैमी और अब जेन के बारे में सोचने लगा।क्या नरक था मैं खुद को और मैं कैसे उससे दूर हो सकता था।

*

आप मुसीबत में हैं?जब मैं उसकी डेस्क के पास से गुजरा तो कैंडिस ने पूछा।

मुझे नहीं पता, मैं हूँ?मैंने जवाब दिया।

आप देखेंगे,कैडिस ने मुस्कराते हुए जवाब दिया।

मैं अपने ऑफिस जाते हुए आगे बढ़ गया।नाइजल और सैमुएल मेरे दफ्तर में प्रतीक्षा कर रहे थे।मैं एक बार नाइजेल से मिला था और तब भी वह एक मोटी-सी बात थी।जब मैं अंदर आया तो वह लिफ्ट पर था।हमने एक-दूसरे से कुछ नहीं कहा।अब वह मेरे दफ्तर में बैठा हुआ था।

सीट ले लो,सैमुएल ने कहा।

मैं शांत होकर अपनी मेज की ओर चला और बैठ गया। मैंने कुछ किया?मैंने दोनों आदमियों की तरफ देखते हुए पूछा।

प्रॉब्लम नहींनाइजल ने सिर हिलाते हुए कहा। आप ऐसा क्यों मान लेते हैं?

' ठीक है, सारी मंज़िल मेरी ओर इस तरह देख रही थी जैसे मैं फांसी की ओर चल रहा आदमी हो, 'मैंने सिकोड़ लिया।

तपाक ने आपको बताया था कि वह हास्य का भाव है,सैमुअल्स ने वापस बैठते ही कहा।

उसे इसकी जरूरत होगी,नाइकेल ने कहा जैसे वह आगे बढ़ा और एक फोल्डर मेरी मेज पर रख दिया। आज सुबह आया.

मैंने फोल्डर उठा कर अन्दर का अखबार पढ़ा।मेरे चेहरे पर एक मुस्कान आ गई। वे बयआउट से बाहर गिर रहे हैं.

ठीक है, हमने क्यूब भी दूसरी कंपनियों में से किसी के पास आने पर कोई कदम नहीं उठाया है। ऐसा लगता है कि हम कंपनी के अंदर लीक है,सैमुएल ने कहा।

झक्कास, झक्कासमैंने सिर हिला दिया। आपको लगता है कि मैंने अपनी योजना रास्ते भर अपने समकक्ष को बताई थी.

के लिए एक धारणा,नाइजेल ने जवाब दिया।

प्रॉब्लम नहींमैं मुस्कुराया। मैं स्वीकार करूंगा कि मैंने अपना पर्दा छोड़ दिया है, लेकिन मुझे कुछ भी नहीं बताया है और न ही उन्हें कुछ बताने की जरूरत है।

कि सुन के अच्छा है,नाइजेल ने सिर हिला दिया। बोर्ड अभी भी आपसे मिलना चाहता है, उन्हें आपका प्रस्ताव पसंद आया और आप जानना चाहेंगे कि हमें आगे क्या करना चाहिए।

मेरे प्रस्ताव के साथ आगे बढ़ने, सिर्फ इसलिए कि वे बाहर छोड़ दिया, यह नहीं है का मतलब है कि वे जीता है यूटीएस योजना या बदतर फिर भी हमारे अन्य प्रतिद्वंद्वियों के लिए हमें हराने की कोशिश करें,मैंने जवाब दिया।

नाइजल ने सैमुएल की ओर देखा।दोनों मुस्कराए। हमारे साथ आता हैसैमुअल्स ने उठते ही कहा।हम वापस फर्श पर गए और कैडेस की मेज पास कर दी।

जैक अपने ऑफिस के बाहर एक एजेंट से बात कर रहा था।अपने दोनों बोसों के साथ मुझे चलते हुए देखा तो उसके चेहरे पर जो नजारा था, वह अमूल्य था। टाइट जैकजैसे-जैसे वह पास हुआ, नाइजेल ने कहा।

सी. बी. सर.जैक ने सिर हिला दिया।

हम लिफ्ट में आ गए।नाइजल ने कुछ बटन दबा दिये जिससे लिफ्ट ऊपर जा रही थी।हम ऊपर की मंजिल की ओर बढ़ रहे थे।मुझे कुछ पहले की याद आई तो मैं मुस्कुरा रहा था, जब मैं मेलिंग रूम में काम कर रहा था, तो अनगिनत रातें थीं, जहाँ हम में से कुछ लोग लिफ्ट में घुस जाते थे और हमें ऊपर की मंजिल पर ले जाने वाले नंबर के क्रम का अनुमान लगाने की कोशिश करते थे।एक बार भी सही नहीं लगा।

दरवाजा एक बड़ी लॉबी के पास खुल गया।एक बड़ी मेज के पीछे तीन महिलाएं बैठी थीं। टिम्ब फिओना, हेलेन, और केली, यह डेरेक है,नाइजेल ने कहा।तीनों महिलाओं ने मेरी दिशा में सिर हिला दिया। उसे लिफ्ट के लिए एक कोड मिलता है।

महिला ने कहा, ' ' हाँ सर, ठीक है।

हम बड़े डेस्क के इर्द-गिर्द घूमते थे और जिस लंबी दीवार पर चांदी में तबले का नाम होता था, उस पर लिखा हुआ था।बाकी हॉल में सन्नाटा छा गया।हर तरफ दरवाज़े थे।मैंने कुछ नाम पहचाने।कुछ और लोग मुझे छोड़कर भाग गए।

हम यहाँ हैं,जैसे ही वह दरवाजे पर रुका, नाइकेल ने कहा।

दरवाजे पर काली पृष्ठभूमि के सामने सोने में अपना नाम देख कर मैं घबरा कर खड़ा हो गया। (हाए) मेरी कैदमैंने हक्का-बक्का होकर पूछा।

मैं एक और डेरेक यंगब्लड को नहीं जानता, क्या आप कहते हैं?नाइजल ने सैमुएल से पूछा।

नहीं, मैं नहीं,सैमुएल ने उत्तर दिया।

मैं वहीं खड़ा रहा जैसे मैं अपनी जड़ें बढ़ा चुका हूं और इस जगह रोपा गया था। ठीक है?नाइकेल ने मुस्करा दिया। क्या आप इसे खोलने जा रहे हैं?

हाँ,मैंने सपने से सिर हिलाते हुए कहा।मैंने दरवाजा खोला और एक बड़े कमरे में चला गया।खिड़की के सामने पीछे की तरफ मेज रखी हुई थी।

इस ओर आँखें न झांकें,सैमुएल ने कहा। आपका कमरा वार्डोब, शॉवर और शराबखाने के साथ आता है. पूरी तरह जमा नहीं किया गया है लेकिन आप उसे तब तक सहेज सकते हैं जब तक वह कंपनी क्लाइंट्स के लिए इस्तेमाल किया जाता है.

मैंने सिर हिला दिया।फिर भी इस बात को ध्यान में रखने की कोशिश की जा रही थी कि मैं एक भागीदार बनता जा रहा था, अब संभावित क्लाइंटों से कोई सरोकार नहीं रह गया है.अब मुझे बस इतना ही करना था कि सबसे नाजुक मुवक्किल खुश रहे और मैंने उन्हें पैसा दिया, जिसके बदले में कंपनी को पैसे मिले। मुझे लगता है कि हमें उसे अकेला छोड़ देना चाहिए,नाइजल ने सैमुएल को हाँ में सिर हिलाया तो नाइकेल ने मुस्करा दिया।

अनुयोजन,सैमुएल ने मेरा हाथ हिलाते हुए कहा।

धन्यवाद,मैंने उसका हाथ हिलाते हुए कहा-नाइजेल का एक चिक्का-सा मैं आपको नीचा दिखाने नहीं देता।

मैं अपने बड़े ऑफिस के चक्कर में अपने चेहरे पर एक जबरदस्त मुस्कान लिए घूम रहा था।मुझे विश्वास नहीं हो रहा था कि मैं भागीदार बन गया हूं।इसका मतलब यह हुआ कि अब मुझे जैक से आदेश नहीं लेने पड़े।इस सोच से ही मैं जोर जोर से हँसने लगा।

'. '. ' '

मैं पीछे मुड़कर देखा कि दरवाजे पर एक लंबी-सी औरत खड़ी है। ' उसने आगे कहा, ' मुझे तुम्हारे इन फॉर्मों पर हस्ताक्षर चाहिए।

यह औरत शानदार थी।मैंने कभी उसके जैसी औरत को, शायद किसी फिल्म में या पोस्टर बोर्ड में नहीं देखा था, लेकिन मांस और खून में कभी नहीं देखा था।उसके लम्बे-लम्बे धुंधले भूरे बाल थे जो उसके कन्धों के ठीक पास से ही गिरे थे।जूलियट ने मुझे घूर-घूर कर देखा। डेरेक?जूलियट ने कहा कि मुझे अपने सपने से वापस लाना।

ठीक है,मैंने कलम का इस्तेमाल करते हुए कहा था कि उसकी टैबलेट पर लगे कागजों पर दस्तखत किए जा रहे हैं।

काफी अच्छाजूलियट मुस्कराया। ' मैं तुम्हारा सहायक हूँ। तुम्हारे साथ कुछ भी है तो मैं तुम्हारी मदद कर सकता हूं, मुझे बताने की जरूरत है, ' वह मुस्कुरायी और मेरी मेज की ओर चल पड़ी।उसने ग्रे पेंसिल की स्कर्ट और गुलाबी टॉप पहन रखी थी। आपको अपना नया ऑफिस कैसा लगता है,जूलियट ने मेरी ओर मुड़कर देखा तो जूलियट ने कहा।

यह मेरे अपार्टमेंट से बड़ा है,मैं मुस्कुराया।

(हाए) मेरी सल्तनत ख़ाक में मिल गयीजूलियट मुस्कराया। आप अपने क्लाइंट सूची पर चले गए हैं?

प्रॉब्लम नहींमैंने मेज पर जाते हुए कहा।एक फोल्डर था, जिसके अन्दर कुछ कागज थे।जूलियट मेज के दूसरी ओर बैठ गया। ' थ्री साइन इन ', ' थैंक्यू साइन इन ', ' स्क्रीन ' की ओर इशारा किया।

मैंने स्क्रीन की तरफ देखा और अपना नाम और पासवर्ड डालने के लिए वर्जन भी देखा। उस के बाद आपकी सामाजिक सुरक्षा संख्या की तफ्तीश. आप जो भी करना चाहते हैं उसे दर्ज कर सकते हैं,जूलियट ने कहा कि वह आगे बढ़ती है।उसकी भारी छाती कांच की मेज पर चिपकी हुई थी।

मैंने अपनी सामाजिक स्थिति में प्रवेश किया तब एक नया कूटशब्द दाखिल करने के लिए प्रेरित किया गया.मैं अपने सामान्य पासवर्ड दर्ज किया और कार्यक्रमों की एक सूची द्वारा स्वागत किया गया था. टॉप एक,जूलियट ने सिर हिला दिया।

झक्कास, झक्कासमैंने एक परिचित स्क्रीन के रूप में मेरा अभिवादन किया। यह मैंने देखा है पिछले साल कार्यालय पार्टी में,मैंने जैसे ही प्रोग्राम के आस पास अपना रास्ता बनाया और अपने क्लाइंट की लिस्ट देख कर मुस्कुरा दिया फिर सामने वाले कागजों पर.

ऐसा लगता है जैसे आप मेरी मदद करने के लिए नहीं कर रहे हैं,जूलियट ने सिर हिलाया।मैं दफ्तर की एक दीवार की तरफ बढ़ता हुआ देखता रहा।वह जो दीवार का हिस्सा लगती थी उसे दबाती थी।एक दरवाजा खुला, और वह अपने पीछे का दरवाजा बंद करने के माध्यम से चला गया.ऊपर की मंजिल पर होने के अजूबे पर मैंने सर हिला दिया।

घंटों के लिए मैंने उन चार ग्राहकों के स्वामित्व वाले बैंक खातों को देखा जिनका मैं प्रतिनिधित्व करता था.। यह कैसे संभव है,मैंने अपना सिर हिला दिया।मैंने अपनी टेबल पर रखे फोन को देखा, यह सोच कर कि जूलियट से कैसे संपर्क किया जा सकता है।मैंने शून्य का बटन दबाया और इंतजार करने लगा। ' ' थैंक्स फिओना, एक आवाज ने जवाब दिया।

ओह, क्षमा करें,मैंने जवाब दिया। जूलियट तक पहुँचने की कोशिश कर रहा था,मैंने जवाब दिया।

पकड़,फियोना ने जवाब दिया।कुछ पल के लिए सन्नाटा छा गया।

डेरेक?जूलियट ने मेरे ऑफिस में जो इंटरकॉम की बात कही थी, उस पर जूलियट ने कहा।

ठीक है,मैंने जोर से जवाब दिया।

आप फोन रख सकते हैं,जूलियट ने कहा। भविष्य में ठीक, आप फोन पर नीले बटन दबाते हैं और बात कर सकते हैं.

झक्कास, झक्कासमैंने नीचे देखा। क्या आप एक पल के लिए यहाँ आ सकते हैं?

निश्चितजूलियट ने उत्तर दिया।दरवाजा खुला, जूलियट ने कमरे में प्रवेश किया। मैं आपकी क्या मदद कर सकता हूँ?

ये सी. बी. आई.मैंने अपनी मॉनिटर को इधर-उधर घुमाते हुए कहा। ऐसा लगता है कि मेरे सामने मिस्टर जैकस्टीन का खाता है, जो अपने सारे खातों को उसकी जरूरत से ज्यादा ध्यान नहीं दे रहा है. वह इन दोनों खातों से बहुत कुछ बना रहा है.।

जूलियट ने सिर हिला दिया। वह मुस्कुराती है। आपको बैठक का गठन करना चाहिए.

जब मैंने परदे पर पीछे देखा तो मैंने हामी भर दी। आज की बातजूलियट ने फोन को देखते हुए जोड़ा।

' ओह! ' 'मैंने अपनी टेबल पर रखे विशाल फोन को नीचे देखते हुए कहा।फिर मुझे क्लाइंट लिस्ट याद आ गई और उसे देखा।अपने मुवक्किल के लिए त्वरित डायल नंबर दबाते हुए मैं वापस बैठ गया।

एक महिला ने कहा, ' '

बाटी हाय, ये डेरेक यंगब्लड है …मैंने कहना शुरू कर दिया।

' हाँ, ' वह आप से सुनने की उम्मीद कर रहा है. मैं अब आप के पास स्थानांतरित कर दूंगा.

मैं वापस अपनी कुर्सी पर बैठते हुए मुस्कुरा दिया। डेरेक? एक आदमी ने कहा।

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