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Le léger coup de pouce des mains d'Alice m'a tiré de mon sommeil.

"Dennis, je suis désolée de te réveiller, mais j'ai tellement envie de pisser que je peux en sentir le goût. J'ai besoin de ton aide", a-t-elle dit en me tirant en position assise.Notre tente chaude et confortable s'était transformée en glacière.

"Tu dois plaisanter ; depuis quand as-tu besoin d'aide pour pisser ?"

Sous mon oreiller de fortune, j'ai sorti ma lampe et l'ai allumée.Devant moi, une Alice nue était assise, recroquevillée, son souffle s'échappant comme de la fumée de sa bouche, et ses mamelons durcissant comme des cailloux dans l'air glacial.

"J'ai besoin de votre aide. Je ne veux pas aller dehors, tout seul, dans le noir. Pas avec tous ces putains de serpents,"dit Alice avec un frisson.

"Alors ne sors pas, utilise le pot de chambre,"J'ai jeté un coup d'œil à ma montre-bracelet, nous étions endormis depuis environ six heures et le lever du soleil était encore dans une heure.

"Nous n'avons pas de pot de chambre."Alice a scanné le contenu de notre tente pour confirmation.

"Oh, non ! Non pas que ce soit dégoûtant", elle a écarquillé les yeux alors que je lui montrais la marmite en acier inoxydable.

"Vous avez trois choix : pisser dans le pot, pisser dans votre pantalon, si vous en portez un, ou aller pisser avec les pythons."Je savais que son dilemme n'était pas drôle, mais je ne pouvais pas m'empêcher de glousser.

Tenant la lampe de poche en l'air pour l'éclairer, je l'ai regardée chevaucher nos toilettes improvisées et s'accroupir.Alice a laissé échapper un glapissement plaintif !quand ses fesses nues sont entrées en contact avec le rebord en acier inoxydable glacé.

"Accroupis, ne t'assieds pas sauf si tu veux une chatte gelée,"J'ai laissé échapper un rire compatissant.

Alice a fait une grimace, a tiré la langue, s'est baissée et, avec un petit grognement, a déclenché son système d'arrosage à grande vitesse.

Je me suis efforcé de m'habiller dans l'air presque glacial tandis que mon scrotum essayait de tout faire rentrer en moi pour garder les bijoux de famille bien au chaud.Mes noix répondaient à la même réaction instinctive à l'air froid qui faisait que les mamelons d'Alice devenaient raides et durs lorsqu'ils étaient froids.Son corps a essayé de protéger les sœurs jumelles des gelures en augmentant l'apport sanguin dans ses canaux de production de lait.

Tout cela a fait des voyages d'été au rayon des surgelés des supermarchés une expérience si agréable pour les voyeurs.Les humains sont câblés pour rester sexy et productifs le plus longtemps possible.Sinon, comment aurions-nous pu survivre à l'ère glaciaire ?Du moins, c'était ma théorie.

Lorsque je tombais sur quelque chose qui éveillait ma curiosité, je concoctais souvent une théorie pour répondre à la question : "Pourquoi ceci ou cela est-il ainsi ?"

Je n'ai jamais pris la peine d'utiliser Google ou Bing pour savoir si mes suppositions étaient correctes.Si c'était le cas ?Super.Mais, s'ils avaient tort, ce serait la preuve que je devais me trouver une vie et arrêter de perdre mon temps à prétendre être intelligent.Franchement, je n'avais pas envie de savoir si j'utilisais des neurones en pensant à des conneries.

J'étais plus réveillé que je ne le voulais, alors j'ai laissé Alice à ses affaires, j'ai récupéré mes vêtements, je me suis habillé et je me suis dirigé vers l'entrée du tunnel.Je voulais vérifier les choses et prendre un peu de carburant pour une tasse de thé chaud.Mémo à moi-même : Je veux de la caféine avec de l'attitude.Assurez-vous que vos futurs kits de survie contiennent du café instantané.

L'entrée du tunnel était plus large et plus profonde que le reste de la grotte, et c'était un soulagement de pouvoir se tenir debout sans se cogner la tête contre le plafond rocheux.Alors que l'air de notre caverne était presque glacial, la température à l'entrée était absolument arctique.La neige emprisonnée dans les couronnes des jeunes arbres étincelait et brillait à la lumière de ma torche.La tempête avait fait un excellent travail en scellant notre abri de pierre contre les intempéries, peut-être trop bon.

L'air dans le foyer était aussi calme que la mort.J'ai saisi la base de l'un des plus petits arbustes, je l'ai tiré vers moi et je l'ai poussé pour tenter d'ouvrir un passage d'air.Je pouvais tirer l'arbre vers l'intérieur sans trop d'effort.Mais, lorsque j'ai essayé de le forcer à sortir, je n'ai pas pu avancer, même en poussant de toutes mes forces.

C'était comme essayer de pousser un oreiller dans une dune de sable.J'ai essayé un autre jeune arbre.Deuxième verset, comme le premier.

J'ai donné une poussée à la base de chaque jeune arbre.Aucun d'entre eux n'a bougé.Notre bouclier était devenu une prison sans air.Il était peu probable que nous soyons en danger de manquer d'oxygène à court terme.La vraie menace était d'être empoisonné par le dioxyde de carbone.Le CO2 devient légèrement toxique à une concentration d'environ un pour cent.L'atmosphère de la grotte finirait par se dégrader et nous mourrions d'un empoisonnement au dioxyde de carbone bien avant de manquer d'oxygène.Nous devions ouvrir un passage d'air vers l'extérieur.Pronto !

"Alice, tu peux m'aider à descendre, je crois qu'on a un problème d'alimentation en air."Je me suis appuyé contre les parois de la grotte et j'ai utilisé mes pieds pour essayer de déplacer un autre petit arbre.Zilch, Zero.Nada.Cette foutue chose aurait pu être un parcmètre planté dans du béton.

Appuyé contre la paroi rocheuse de l'entrée, j'ai repris mon souffle.A mon avis ?Notre bouclier gisait sous la mère de toutes les congères.

Chapitre 16

Le mur de neige sombre qui scelle l'entrée du tunnel étincelait et scintillait dans les faisceaux mobiles de nos lampes de poche.Alice s'est arrêtée un instant pour essuyer la sueur de son front.Après avoir creusé dans le remblai pendant près d'une heure, nous n'avions presque rien à montrer pour nos efforts.

"Il est temps de faire une pause." Alice appuya son dos contre la paroi rocheuse du tunnel et reposa sa tête contre la surface rugueuse en repoussant plusieurs mèches de cheveux blonds de ses yeux.

"Ça devrait être vers le lever du soleil,"J'ai jeté un coup d'œil à ma montre-bracelet et à la neige, à la recherche d'un signe de lumière venant de l'extérieur.Une faible lueur nous indiquerait où la couverture de neige pourrait être plus mince que le reste.Aucune lueur de lumière n'est entrée.

Avec un soupir, je me suis appuyé contre le mur à côté d'Alice et j'ai pris une grande inspiration suivie d'une autre.Le bout de mes doigts a picoté avec la même sensation que lorsque mon bras s'endort.

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