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Entré en el aparcamiento del restaurante.El aparcacoches me quitó las llaves al salir del coche.Me miró con una mirada lateral de desaprobación mientras subía a mi coche.Estoy seguro de que estaba acostumbrado a aparcar coches de lujo de alta gama y no un vehículo normal sin lujos como el mío.La mayor parte del dinero que ganaba iba directamente a una cuenta de ahorros.No iba a gastarlo en un coche caro.

"Sí", dijo el hombre de dentro cuando me acerqué al estrado donde estaba. "Las entregas son en la parte de atrás", dijo mientras volvía a mirar el gran bloc.

"Estoy aquí para encontrarme con mi jefe,"Dije agitando la mano sobre la almohadilla para llamar su atención.

"¿Nombre?", preguntó el hombre mientras me miraba.

Le di el nombre de Samuel y de Jack.Me miró con los ojos muy abiertos. "¿Eres la persona a la que están esperando?", dijo mirando mis pantalones vaqueros y mi camisa verde oscura.No me dijeron que sería formal, así que no planeé vestirme como corresponde.

"Sí,"Asentí con la cabeza.

"Por aquí", indicó.

"Derek,"dijo Samuel mientras se levantaba. "Debería haberte dicho que sería ropa formal, eso es culpa mía".

Miré al hombre y sonreí mientras volvía a su puesto.

Jack negó con la cabeza, obviamente decepcionado.

"Creo que conoces a todo el mundo,"dijo Samuel mientras ambos nos sentábamos.Asentí a Jack y Tammy.Conocí a Samuel y a su esposa Jane en una de las fiestas de la oficina.De los otros dos hombres y sus esposas recuerdo sus caras pero no sus nombres.

"No,"Sacudí la cabeza mientras me sentaba junto a Samuel.

"Bueno,"dijo Samuel mientras señalaba a uno de los hombres. "Este es Lester y su esposa Cassandra, y a su derecha está Timothy y su esposa, Tabitha".

"Hola,"Asentí con la cabeza.

"Fue una gran idea la que tuviste,"dijo Timothy. "Me ha dejado sin palabras", dijo con una media sonrisa.

Ahora sabía dónde había visto a estos dos antes.Estaban en el piso de abajo, sin duda también estaban interesados en la asociación.

"Sí, lo sabemos".Tabitha negó con la cabeza.Se volvió para mirarme. "Ha sido todo lo que ha estado hablando desde ayer".

"Lo siento,"Me encogí de hombros.

"No hay que lamentarse".Jack negó con la cabeza. "Es la naturaleza del trabajo. No nos pagan por ser amables".

"Bien dicho,"Samuel asintió. "Os he traído a los cuatro aquí para que repaséis las dos ideas restantes, así como para que os conozcáis en un ambiente menos estresante".

"También ayuda el hecho de que le guste mucho la comida de aquí", dijo su mujer negando con la cabeza. "Cualquier razón que pueda dar a la junta para venir aquí y que le den la vuelta a la cuenta es una buena razón".

"Culpable".Samuel asintió.Jane era la mujer del cartel para ser una esposa trofeo.Tenía el pelo rubio de longitud media y una cara perfectamente cortada con una sonrisa que parecía que debía salir en la televisión.

Poco a poco la comida fue saliendo y la conversación giró en torno a la idea de Jack.Los otros dos estaban totalmente de acuerdo con seguir adelante con la idea de Jack sobre la mía.

Tuve que admitir que tenían buenos puntos.Sería menos estorbo y más rentable.Mientras que la mía fue una gran apuesta, además de utilizar dinero que podríamos necesitar para detener la compra.

Las esposas se sentaron en silencio, en su mayor parte, a veces diciendo alguna palabra de vez en cuando.Tammy me sonrió mientras miraba al otro lado de la mesa. "¿Qué hay de la idea de Derek?"preguntó Tammy. "Por lo que me dijo Jack anoche, tiene el mayor porcentaje de funcionar".

"¿Jack?"preguntó Samuel.

"Lo hace,"Jack asintió. "Afrontémoslo. Mi idea sólo detendría la compra por ahora. Qué pasa si lo intentan una y otra vez".

Los otros dos hombres asintieron con la cabeza.Empezaron a discutir mi idea a lo que Samuel se volvió más hablador y participativo.Parecía que estaba esperando que las cosas fueran en mi dirección.Se inclinó lentamente a su lado y sacó un sobre.Sacó cuatro papeles y los deslizó por la mesa hacia nosotros.

"La junta está de acuerdo contigo Jack,"Samuel dijo. "Lo siento, pero se inclinan por la idea de Derek. Es el mayor riesgo, y si fracasa, perderemos la empresa. Si funciona, nos estabilizará durante años".

"Felicidades".dijo Jane asintiendo con la cabeza mientras me sonreía.

"Gracias".Sonreí.Jack me miró con severidad.Sabía que esa mirada no era feliz.Sin embargo, al diablo con él.Esta era mi oportunidad, y si no podía entender eso, entonces podía dar un largo paseo por un muelle corto.

"Bueno,"dijo Tabitha. "Con eso resuelto, deberíamos irnos".

Timothy asintió. "Te veré mañana en el trabajo", dijo mientras levantaba los papeles en su mano. "Lectura ligera para esta noche".

Lester y Cassandra les siguieron de cerca dejando a los cinco atrás.Samuel se levantó para responder a una llamada telefónica.Jane se coló en su asiento.

"¿No hay otra persona importante?", preguntó.

"No,"Contesté mirando hacia ella.

Tammy sonrió con una de sus habituales sonrisas. "Creo que está jugando en el campo".

"Tiene cosas más importantes en las que pensar que en casarse a su edad".dijo Jack mientras bebía un poco más de vino.

"Eso es suficiente para ti,"Tammy dijo que le quitó el vaso de la mano.

"Sí,"Jane respondió. "No queremos que se repita lo de la otra noche".

Jack negó con la cabeza. "Iré a ver si Samuel está listo para irse".

Las dos señoras lo miraron irse. "Entonces,"dijo Jane mientras se inclinaba más hacia mí. "Tammy me ha dicho que te ha contado nuestro pequeño secreto".

Miré a Tammy. "Ella también toma las clases".

"Fui yo quien le habló de ellos,"Jane sonrió.

Ahora recordaba su cara.Era la rubia de uno de los vídeos.Era difícil imaginarse a la pequeña señorita perfecta bailando algunas de esas canciones subidas de tono que estaban sonando. "Oh,"He dicho.

"¿Oh?"Jane sonrió mirando a Tammy.

"Es un poco tímido,"Tammy se encogió de hombros.

Jane se inclinó más cerca para estar casi en mi regazo. "También me ha dicho que tienes una buena polla", susurró.

Su mano pasó a mi regazo y me apretó la entrepierna.Rápidamente miré alrededor del abarrotado restaurante. "No tengas miedo, no voy a hacer nada,"dijo Jane mientras lo dejaba ir. "Sólo quería verlo por mí misma".

"¿Están listas, señoras?"preguntó Samuel al volver a la mesa.

"Más que listo,"dijo Jane mientras se levantaba.

Los acompañé afuera.Jack ya estaba en su coche haciendo señas a Tammy para que se diera prisa.Le negué con la cabeza mientras el coche se alejaba.Tammy nos saludó mientras se alejaban.

"No te preocupes por los tres,"Samuel negó con la cabeza. "La junta directiva, así como Neil, están satisfechos de lo lejos que has llegado en poco tiempo. Los tres han tratado de impresionar a Neil durante los últimos siete años, y tú lo has hecho en menos de dos. Eso te convertirá en un enemigo para mucha gente".

"Qué pena por ellos".Me encogí de hombros. "Como dijo Jack, no nos pagan por ser amables".

"Exactamente,"Dijo Samuel.Sacó otro papel de la pequeña carpeta que llevaba bajo el brazo. "Estos son los nombres y números de teléfono de todos los que están en la pizarra. Quieren que los llames con una hora en la que puedan estar contigo individualmente".

"¿Individualmente?"Pregunté.

"Sí,"dijo Samuel mientras su coche se detenía. "Digamos que algunos de ellos no están convencidos de que se te haya ocurrido esa idea a ti solo. Reunirte con ellos individualmente te dará la oportunidad de demostrar que están equivocados".

Samuel subió a su coche. "Nos vemos mañana".

Jane se acercó a mí con la mano extendida. "Ha sido un placer conocerte", dijo mientras nos dábamos la mano.Sentí que un trozo de papel llegaba a mi mano y lo escondí en la palma.

"Igualmente,"Asentí con la cabeza.

Se marcharon dejándome solo.El aparcacoches me miró con desagrado en la cara. "¿Dónde lo has aparcado?"Pregunté.

Hizo un gesto hacia la parte trasera del aparcamiento mientras me lanzaba las llaves. "Gracias".Sonreí.

Mientras caminaba de vuelta a mi coche, miré el papel era un número de teléfono con instrucciones de la hora para enviar un mensaje de texto o llamar.Sonreí y me lo metí en el bolsillo.

*************

"Podrías haberme avisado".Dije mientras hablaba con Tammy más tarde esa noche.

"¿Y arruinar esa mirada en tu cara?"Oí que Tammy se reía al otro lado del teléfono. "No tiene precio".

"¿Por qué se lo dijiste?"Pregunté.

"¿Por qué no?"Tammy respondió. "Está tan hambrienta de sexo como yo, y no es que no la encuentres atractiva".

"No, pero..."Empecé a decir.

"¿Samuel?"interrumpió Tammy.

"Sí,"Le contesté. "Tendría mi cabeza".

"No, en realidad no".Tammy dijo. "Estoy segura de que se nota que no son la pareja feliz que parecen ser ¿verdad?"

"Sí,"Asentí con la cabeza.Adiviné que había problemas en el paraíso la última vez que los vi en la fiesta de la oficina.Pensé que era porque llevaban mucho tiempo casados.

"Samuel es gay,"dijo Tammy.

"¡Qué!"Dije levantándome en la cama.

"Lo ha sido durante mucho tiempo. La junta es la única razón por la que siguen fingiendo estar casados. Lo más probable es que encuentren una razón para degradarlo o deshacerse de él si se enteran".

"¿Lo sabe Jack?"Pregunté.

"No, por supuesto".Tammy respondió en voz alta. "Si lo supiera se lo diría a Neil, para que ocupara el lugar de Samuel".

"Eso sería una cosa de Jack,"Asentí con la cabeza.

"¿Vas a enviarle un mensaje de texto?"preguntó Tammy.

"No sé,"dije mientras hojeaba el papel.

"Deberías,"Tammy respondió. "Me gustaría que lo hicieras si eso lo hace más fácil".

"Sois buenos amigos, ¿eh?"Pregunté.

"Definitivamente,"Tammy respondió. "Ha salido de la ducha. Todavía vienes al baile, ¿verdad?"

"Por supuesto,"Le contesté.

"Nos vemos entonces,"dijo Tammy mientras colgaba.

Eché un vistazo más al papel y empecé a marcar el número. "Bien, hola,"Respondió Jane.

"¿Es un buen momento?"Pregunté.

"Por supuesto,"respondió Jane. "Ha salido con uno de sus juguetes", dijo con un suspiro. "¿Supongo que Tammy te puso al corriente de todo?"

"Sí,"Le contesté. "No lo sabía. No parece el tipo".

"Se ha vuelto muy bueno en ocultarlo".Jane dijo. "Pero basta de hablar de él. ¿Qué hay de ti? Tammy me ha dicho que te han gustado los vídeos de baile".

"Oh, definitivamente,"Le contesté.

"¿Te ha enviado algo mío?"

"No, recuerdo haberte visto en uno de los vídeos, la verdad es que no le presté mucha atención".Respondí con sinceridad.

"Era de esperar".dijo Jane. "Tammy tiene una forma de acaparar el protagonismo".

"Oh, no, quiero decir,"Empecé a decir.

"Relájate, lo dije en el buen sentido. Ella es talentosa, y tiene el pecho que la mayoría de los chicos de las tetas, como tú, adoran".

"Se puede decir eso, ¿eh?"

"Sí,"dijo Jane. "Me alegro de que la mía también haya recibido algunas miradas".

"Bueno, me acordaré de prestar más atención la próxima vez".Dije con una sonrisa.No podía creer que estuviera coqueteando con una de las esposas de mi jefe.

"Espero que les preste mucha atención. Después de todo, Samuel pagó por ellos y no los ha tocado ni nada".Jane suspiró.

"Debe ser duro,"Dije pensando en la posición en la que se encontraba, casada con alguien que no tenía ningún interés en ella.

"Puede ser a veces, pero entonces me metí en esto, y podría salir fácilmente. Me ha dicho que podía irme, y que no se opondría a mi decisión".

"¿Por qué no lo haces?"Pregunté.

"No lo sé, para ser sincero. Supongo que me siento cómodo. Pronto cumpliré cincuenta y tres años. No tengo ganas de volver a tirarme a la piscina de las citas".dijo Jane un poco descorazonada.

"¿Cincuenta y tres?"Pregunté. "Pensé que tenías más de cuarenta años".

"La adulación te llevará a todas partes".Jane se rió.

"Lo digo en serio".Le contesté.Jane tenía el aspecto de una mujer de unos cuarenta años.Incluso a finales de la treintena.

"Bueno, gracias,"Jane dijo. "Intento mantenerme en forma y comer bien. Nunca he fumado y apenas bebo".

"Se nota,"Al mirar la hora, dije que se hacía tarde y que quería llegar a tiempo y empezar a conocer a algunos de los miembros de la junta.

"Deberías dormir un poco,"dijo Jane como si me leyera la mente.

"¿Te veré en el baile, este viernes?"Pregunté.

"Tal vez antes, dormir un poco,"dijo Jane mientras colgaba.

Me recosté en la cama y pensé en Tammy y ahora en Jane.En qué demonios me estaba metiendo y cómo podía salirme con la mía.

*************

"¿Estás en problemas?"preguntó Candice mientras pasaba por delante de su mesa.

"No lo sé, ¿verdad?"Le contesté.

"Ya verás,"Candice respondió con una sonrisa.

Continué mi camino hacia mi oficina.Nigel y Samuel estaban esperando en mi oficina.Sólo había visto a Nigel una vez, e incluso entonces no fue a propósito.Resulta que estaba en el ascensor cuando entré.No nos dijimos ni una palabra.Ahora estaba sentado en mi oficina.

"Toma asiento".Dijo Samuel.

Me dirigí tranquilamente a mi escritorio y me senté. "¿He hecho algo?"pregunté mientras miraba a ambos hombres.

"No,"dijo Nigel negando con la cabeza. "¿Por qué asumes eso?"

"Bueno, todo el piso me miró como si fuera un hombre que camina hacia la horca".Me encogí de hombros.

"Te dije que tenía sentido del humor,"dijo Samuel mientras se sentaba.

"Lo necesitará,"dijo Nigel mientras se inclinaba hacia delante y colocaba una carpeta en mi escritorio. "Esto llegó esta mañana".

Cogí la carpeta y leí el papel que había dentro.Una sonrisa se dibujó en mi cara. "Están abandonando la compra".

"Sí, ni siquiera hemos dado un paso para acercarnos a ninguna de las otras empresas. Parece que tenemos una fuga dentro de la empresa".Dijo Samuel.

"Ah,"Asentí con la cabeza. "Crees que le conté mi plan a mi homólogo de enfrente".

"Una suposición en su mayor parte,"Nigel respondió.

"No,"Sonreí. "Admitiré que me dejé la cortina levantada, pero no he contado ni contaré nada que no necesiten saber".

"Es bueno escuchar eso,"Nigel asintió. "La junta directiva aún quiere reunirse contigo, les gustó tu propuesta y les gustaría saber qué crees que debemos hacer a continuación".

"Sigue adelante con mi propuesta, el hecho de que hayan abandonado, no significa que no vayan a planear o peor aún, que intenten ganarnos a nuestros otros competidores".Le contesté.

Nigel miró a Samuel.Ambos sonrieron. "Ven con nosotros,"dijo Samuel mientras se levantaba.Volvimos al piso y pasamos por el escritorio de Candice.

Jack estaba de pie fuera de su oficina hablando con uno de los agentes.La expresión de su cara al verme caminar con sus dos jefes no tiene precio. "Jack,"dijo Nigel al pasar.

"Señor,"Jack asintió.

Entramos en el ascensor.Nigel pulsó unos botones que hicieron que el ascensor subiera.Nos dirigimos al último piso.Sonreí al recordar que hace unos años, cuando trabajaba en la sala de correo, había innumerables noches en las que algunos de nosotros nos metíamos en el ascensor y tratábamos de adivinar la secuencia de números que nos llevaría al último piso.Ni una sola vez acertamos.

La puerta se abrió a un gran vestíbulo.Tres mujeres se sentaron detrás de un gran escritorio. "Fiona, Helen y Kelly, este es Derek,"dijo Nigel.Las tres mujeres asintieron en mi dirección. "Asegúrate de que tiene un código para el ascensor".

"Sí, señor", dijeron las mujeres al unísono.

Caminamos alrededor del gran escritorio y la larga pared que tenía el nombre de la empresa en plata escrito.El resto de la sala estaba en silencio.Había puertas en cada lado, cada una tenía el nombre de una persona.Reconocí algunos de los nombres.Otros se me escaparon.

"Aquí estamos,"dijo Nigel mientras se detenía en la puerta.

Me quedé asombrada al ver mi nombre en dorado sobre un fondo negro en la puerta. "¿Mío?"pregunté estupefacto.

"No conozco a otro Derek Youngblood, ¿y tú?"preguntó Nigel a Samuel.

"No, no lo sé,"Samuel respondió.

Me quedé quieto como si hubiera echado raíces y estuviera plantado en este lugar. "¿Y bien?"Nigel sonrió. "¿Vas a abrirlo?"

"Sí, por supuesto".Dije sacudiendo la cabeza de la ensoñación.Abrí la puerta y entré en una gran sala.El escritorio estaba colocado en la parte trasera contra la ventana.

"No hay ojos que miren de este lado,"Samuel dijo. "Tu habitación viene con un armario, una ducha y un bar. No está totalmente equipada, pero puedes abastecerla con lo que quieras, siempre que se utilice para los clientes de la empresa".

Asentí con la cabeza.Aún así, intentaba tener en cuenta que me estaba convirtiendo en un socio, no más trato con clientes potenciales.Ahora todo lo que tenía que hacer era mantener contentos a los clientes más críticos y asegurarme de hacerles ganar dinero, lo que a su vez hacía ganar dinero a la empresa. "Creo que deberíamos dejarlo en paz,"Nigel sonrió mientras asentía a Samuel.

"Felicidades".dijo Samuel mientras estrechaba mi mano.

"Gracias".Dije estrechando su mano y luego la de Nigel: "No te defraudaré".

Caminé por mi gran oficina con una enorme sonrisa en la cara.No podía creer que me hubiera convertido en socio.Significaba que ya no tenía que recibir órdenes de Jack.Sólo ese pensamiento me hizo reír a carcajadas.

"Diviértete", dijo una voz de mujer.

Me di la vuelta para ver a una mujer alta de pie en la puerta. "Julieta", dijo la señora mientras avanzaba con una tableta en la mano. "Necesito su firma en estos formularios", dijo mientras avanzaba.

Esta mujer era preciosa.Nunca había visto a una mujer como ella, tal vez en una película o en un cartel, pero nunca en carne y hueso.Tenía un largo pelo castaño avellana que le caía justo por encima de los hombros.Juliet me miró fijamente. "¿Derek?"dijo Julieta sacándome de mi ensoñación.

"Sí,"dije mientras usaba el bolígrafo para firmar los papeles en su tableta.

"Bien,"Julieta sonrió. "Soy tu asistente, si hay algo en lo que pueda ayudarte sólo tienes que decírmelo", sonrió y se dirigió hacia mi escritorio.Llevaba una falda lápiz gris y un top rosa. "¿Qué te parece tu nueva oficina?"dijo Julieta mientras me miraba de nuevo.

"Es más grande que mi apartamento".Sonreí.

"El mío también".Julieta sonrió. "¿Has repasado tu lista de clientes?"

"No,"Dije mientras me acercaba a la mesa.Había una carpeta con algunos papeles dentro.Julieta se sentó al otro lado del escritorio. "Regístrese", señaló la pantalla.

Miré la pantalla y vi mi nombre, así como una barra para introducir mi contraseña. "El valor por defecto es su número de la seguridad social después de eso. Puedes introducir lo que quieras".dijo Julieta mientras se inclinaba hacia delante.Su amplio pecho se apretaba contra la mesa de cristal.

Introduje mi número de identificación social y luego se me pidió que introdujera una nueva contraseña.Introduje mi contraseña habitual y me recibió una lista de programas. "El primero".Julieta asintió.

"Ah,"dije mientras una pantalla familiar me saludaba. "Vi esto en la fiesta de la oficina del año pasado,"Sonreí mientras recorría el programa y miraba mi lista de clientes y luego los papeles que tenía delante.

"Parece que no vas a necesitar mi ayuda,"Julieta asintió mientras se levantaba.Observé cómo se dirigía hacia una de las paredes del despacho.Presionó lo que parecía parte de la pared.Una puerta se abrió de golpe y ella pasó cerrando la puerta tras de sí.Sacudí la cabeza ante las maravillas de estar en el último piso.

Durante lo que me parecieron horas, ojeé un sinfín de cuentas bancarias que eran propiedad de los cuatro clientes que representaba. "¿Cómo es esto posible?"Sacudí la cabeza.Miré el teléfono que tenía sobre la mesa preguntándome cómo podría contactar con Juliet.Pulsé el botón cero y esperé. "Fiona", respondió una voz.

"Oh, lo siento,"Yo respondí. "Estaba tratando de llegar a Juliet,"Respondí.

"Espera,"Fiona respondió.Durante unos instantes, se hizo el silencio.

"¿Derek?"dijo Juliet por lo que parecía el intercomunicador de mi despacho.

"Sí,"Respondí en voz alta.

"Puedes colgar el teléfono,"Julieta dijo. "En el futuro, puedes pulsar el botón azul del teléfono y hablar".

"Ah,"Vi mirando hacia abajo. "¿Puedes venir aquí un momento?"

"Claro,"Julieta respondió.La puerta se abrió de nuevo y Julieta entró en la habitación. "¿En qué puedo ayudarte?"

"Esto,"dije mientras giraba mi monitor. "Parece que quienquiera que tuviera la cuenta del Sr. Jacobstein antes que yo no estaba prestando a todas sus cuentas la atención necesaria. Podría estar ganando mucho más con estas dos cuentas".

Julieta asintió. "Seguro que sí", sonrió. "Deberías organizar una reunión".

Asentí con la cabeza mientras volvía a mirar la pantalla. "Hoy,"añadió Julieta mirando el teléfono.

"Oh,"Dije mirando el enorme teléfono que tenía sobre la mesa.Entonces me acordé de la lista de clientes y la revisé.Al pulsar el número de marcación rápida de mi cliente, me senté.

"Oficina de Jacobstien", dijo una señora.

"Hola, soy Derek Youngblood..."Empecé a decir.

"Ah, sí", interrumpió la señora. "Está esperando noticias suyas. Ahora le paso con él".

Sonreí mientras me sentaba en mi silla. "¿Derek?", dijo un hombre.

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