Sitemap

Navigazione veloce

Σταμάτησα στο πάρκινγκ του εστιατορίου.Ο παρκαδόρος μου πήρε τα κλειδιά καθώς έβγαινα από το αυτοκίνητό μου.Με κοίταξε με αποδοκιμαστικό βλέμμα καθώς έμπαινε στο αυτοκίνητό μου.Είμαι βέβαιος ότι είχε συνηθίσει να παρκάρει πολυτελή αυτοκίνητα υψηλών προδιαγραφών και όχι ένα κανονικό όχημα χωρίς φρουρούς όπως το δικό μου.Τα περισσότερα από τα χρήματα που έβγαζα πήγαιναν κατευθείαν σε έναν αποταμιευτικό λογαριασμό.Δεν επρόκειτο να τα ξοδέψω σε ένα ακριβό αυτοκίνητο.

"Ναι", είπε ο άνδρας μέσα, καθώς πλησίασα στην εξέδρα όπου στεκόταν. "Οι παραδόσεις είναι στο πίσω μέρος", είπε καθώς κοίταξε πάλι κάτω στο μεγάλο μπλοκ.

"Είμαι εδώ για να συναντήσω το αφεντικό μου,"Είπα κουνώντας το χέρι μου πάνω από το μπλοκ για να τραβήξω την προσοχή του.

"Όνομα;" ρώτησε ο άντρας καθώς με κοίταζε.

Του έδωσα το όνομα του Σάμιουελ και του Τζακ.Με κοίταξε με μεγάλα μάτια. "Εσένα περιμένουν;" είπε κοιτάζοντας το τζιν παντελόνι μου και το σκούρο πράσινο πουκάμισο.Δεν μου είπαν ότι θα ήταν επίσημο, οπότε δεν είχα σκοπό να ντυθώ όπως έπρεπε.

"Ναι,"Έκανα νεύμα.

"Από εδώ", μου έκανε νόημα.

"Derek,"είπε ο Σάμιουελ καθώς σηκωνόταν. "Έπρεπε να σου είχα πει ότι θα ήταν επίσημη ενδυμασία, αυτό είναι δικό μου λάθος".

Κοίταξα τον άνδρα και χαμογέλασα καθώς επέστρεφε στη θέση του.

Ο Τζακ κούνησε το κεφάλι του εμφανώς απογοητευμένος.

"Νομίζω ότι τους ξέρεις όλους,"είπε ο Σάμιουελ καθώς καθόμασταν και οι δύο.Έκανα νεύμα στον Τζακ και την Τάμι.Γνώριζα τον Σάμιουελ και τη σύζυγό του Τζέιν από ένα από τα πάρτι του γραφείου.Τους άλλους δύο άνδρες και τις συζύγους τους θυμόμουν τα πρόσωπά τους, αλλά όχι τα ονόματά τους.

"Όχι,"Κούνησα το κεφάλι μου καθώς καθόμουν δίπλα στον Σάμιουελ.

"Λοιπόν,"είπε ο Σάμιουελ καθώς έκανε νόημα σε έναν από τους άνδρες. "Αυτός είναι ο Λέστερ και η γυναίκα του, η Κασσάνδρα, και στα δεξιά σου είναι ο Τίμοθι και η γυναίκα του, η Ταμπίθα".

"Γεια σας,"Έκανα νεύμα.

"Αυτή ήταν μια πολύ καλή ιδέα που είχες,"Ο Timothy είπε. "Έβγαλε το δικό μου από το νερό", είπε με ένα μισό χαμόγελο.

Τώρα ήξερα πού είχα ξαναδεί αυτούς τους δύο.Βρίσκονταν στον όροφο από κάτω, χωρίς αμφιβολία ενδιαφέρονταν και αυτοί για τη συνεργασία.

"Ναι, το ξέρουμε,"Η Tabitha κούνησε το κεφάλι της.Γύρισε να με κοιτάξει. "Μόνο γι' αυτό μιλάει από χθες".

"Συγγνώμη,"Ανασήκωσα τους ώμους.

"Δεν χρειάζεται να λυπάσαι,"Ο Τζακ κούνησε το κεφάλι του. "Είναι η φύση της δουλειάς. Δεν πληρωνόμαστε για να είμαστε καλοί".

"Καλά τα λες,"Ο Σάμιουελ έγνεψε. "Σας έφερα τους τέσσερις εδώ για να εξετάσουμε τις δύο εναπομείνασες ιδέες και να γνωριστείτε μεταξύ σας σε ένα λιγότερο αγχωτικό περιβάλλον".

"Βοηθάει επίσης το γεγονός ότι του αρέσει πολύ το φαγητό εδώ", κούνησε το κεφάλι της η σύζυγός του. "Κάθε λόγος που μπορεί να δώσει στο συμβούλιο για να έρθει εδώ και να τους βάλει να αναποδογυρίσουν τον λογαριασμό είναι ένας καλός λόγος".

"Ένοχος,"Ο Σάμιουελ έγνεψε.Η Τζέιν ήταν η γυναίκα που ήταν η αφίσα της γυναίκας-τρόπαιο.Είχε μεσαίου μήκους ξανθά μαλλιά και ένα τέλεια κομμένο πρόσωπο με ένα χαμόγελο που έμοιαζε σαν να έπρεπε να είναι στην τηλεόραση.

Σιγά σιγά το φαγητό βγήκε και η συζήτηση στράφηκε στην ιδέα του Τζακ.Οι άλλοι δύο ήταν απολύτως σύμφωνοι με την ιδέα του Τζακ έναντι της δικής μου.

Έπρεπε να παραδεχτώ ότι είχαν καλά επιχειρήματα.Θα ήταν λιγότερο εμπόδιο και θα ήταν πιο αποδοτικό από άποψη κόστους.Ενώ το δικό μου ήταν ένα τεράστιο στοίχημα, καθώς και η χρήση χρημάτων που μπορεί να χρειαζόμασταν για να σταματήσουμε την εξαγορά.

Οι σύζυγοι κάθονταν σιωπηλά, ως επί το πλείστον, και μερικές φορές έλεγαν μια κουβέντα πού και πού.Η Τάμι μου χαμογέλασε καθώς κοίταζε απέναντι από το τραπέζι. "Τι λες για την ιδέα του Ντέρεκ;"ρώτησε η Τάμι. "Απ' ό,τι μου είπε ο Τζακ χθες το βράδυ, είχε το μεγαλύτερο ποσοστό να δουλέψει πραγματικά".

"Τζακ;"ρώτησε ο Σάμιουελ.

"Ναι,"Ο Τζακ έγνεψε. "Ας το παραδεχτούμε. Η ιδέα μου θα σταματούσε την εξαγορά μόνο προς το παρόν. Τι θα συμβεί αν προσπαθήσουν ξανά και ξανά".

Οι άλλοι δύο άνδρες έγνεψαν με τη συμφωνία τους.Άρχισαν να συζητούν για την ιδέα μου στην οποία ο Samuel έγινε πιο ομιλητικός και συμμετείχε.Φαινόταν σαν να περίμενε τα πράγματα να πάνε προς τη δική μου κατεύθυνση.Έσκυψε αργά στο πλάι του και έβγαλε έναν φάκελο.Έβγαλε τέσσερα χαρτιά και μας τα έσπρωξε στο τραπέζι.

"Το συμβούλιο συμφωνεί μαζί σου Τζακ,"Ο Samuel είπε. "Λυπάμαι, αλλά τείνουν προς την ιδέα του Ντέρεκ. Είναι το μεγαλύτερο ρίσκο, και αν αποτύχει, τότε θα χάσουμε την εταιρεία. Αν πετύχει, θα μας σταθεροποιήσει για τα επόμενα χρόνια".

"Συγχαρητήρια,"είπε η Τζέιν γνέφοντας με το κεφάλι της καθώς μου χαμογελούσε.

"Ευχαριστώ".Χαμογέλασα.Ο Τζακ με κοίταξε με αυστηρό βλέμμα.Ήξερα ότι το βλέμμα του δεν ήταν χαρούμενο.Ωστόσο, στο διάολο με αυτόν.Αυτή ήταν η ευκαιρία μου, και αν δεν μπορούσε να το καταλάβει αυτό, τότε μπορούσε να κάνει έναν μακρύ περίπατο σε μια μικρή προβλήτα.

"Λοιπόν,"Η Tabitha είπε. "Αφού το τακτοποιήσαμε αυτό, πρέπει να φύγουμε".

Ο Τίμοθι έγνεψε. "Θα τα πούμε αύριο στη δουλειά", είπε καθώς κρατούσε τα χαρτιά στο χέρι του. "Ελαφρύ διάβασμα για απόψε".

Ο Λέστερ και η Κασσάνδρα ακολούθησαν από κοντά, αφήνοντας εμάς τους πέντε πίσω.Ο Samuel σηκώθηκε για να απαντήσει σε ένα τηλεφώνημα.Η Τζέιν μπήκε κρυφά στη θέση του.

"Δεν έχετε κάποιον άλλον;" ρώτησε.

"Όχι,"Απάντησα κοιτάζοντάς την.

Η Τάμι χαμογέλασε ένα από τα συνηθισμένα της χαμόγελα. "Νομίζω ότι παίζει το παιχνίδι".

"Έχει πιο σημαντικά πράγματα να σκεφτεί από το να παντρευτεί στην ηλικία του".είπε ο Τζακ καθώς έπινε λίγο ακόμα από το κρασί.

"Αυτό είναι αρκετό για σένα,"Η Tammy είπε ότι πήρε το ποτήρι από το χέρι του.

"Ναι,"Η Τζέιν απάντησε. "Δεν θέλουμε να επαναληφθεί η προηγούμενη νύχτα".

Ο Τζακ κούνησε το κεφάλι του. "Θα πάω να δω αν ο Σάμιουελ είναι έτοιμος να φύγει".

Οι δύο κυρίες τον παρακολούθησαν να φεύγει. "Λοιπόν,"είπε η Τζέιν καθώς έσκυψε πιο κοντά μου. "Η Τάμι μου είπε ότι σου είπε το μικρό μας μυστικό".

Κοίταξα την Τάμι. "Κάνει και αυτή τα μαθήματα."

"Εγώ ήμουν αυτός που της μίλησε γι' αυτούς".Η Τζέιν χαμογέλασε.

Τώρα θυμήθηκα το πρόσωπό της.Ήταν η ξανθιά σε ένα από τα βίντεο.Ήταν δύσκολο να φανταστώ τη μικρή δεσποινίδα τέλεια να χορεύει σε μερικά από αυτά τα πρόστυχα τραγούδια που έπαιζαν. "Ω,"Είπα.

"Αλήθεια;"Η Τζέιν χαμογέλασε κοιτάζοντας την Τάμι.

"Είναι λίγο ντροπαλός,"Η Τάμι σήκωσε τους ώμους.

Η Τζέιν έσκυψε πιο κοντά, ώστε να βρίσκεται σχεδόν στην αγκαλιά μου. "Μου είπε επίσης ότι έχεις ωραίο πούτσο", ψιθύρισε.

Το χέρι της μετακινήθηκε στην αγκαλιά μου και έσφιξε τον καβάλο μου.Κοίταξα γρήγορα γύρω μου στο γεμάτο εστιατόριο. "Μη φοβάσαι, δεν θα κάνω τίποτα".είπε η Τζέιν καθώς το άφηνε να φύγει. "Ήθελα απλώς να το δω με τα μάτια μου".

"Είστε έτοιμες, κυρίες μου;"ρώτησε ο Σάμιουελ καθώς επέστρεφε στο τραπέζι.

"Περισσότερο από έτοιμος,"είπε η Τζέιν καθώς σηκωνόταν.

Τους συνόδευσα έξω.Ο Τζακ ήταν ήδη στο αυτοκίνητό του και έκανε νόημα στην Τάμι να βιαστεί.Του κούνησα το κεφάλι καθώς το αυτοκίνητο απομακρυνόταν.Η Tammy μας χαιρέτησε καθώς έφευγαν.

"Μην ενοχλείστε και τους τρεις τους".Ο Σάμιουελ κούνησε το κεφάλι του. "Το διοικητικό συμβούλιο, καθώς και ο Νιλ, είναι ευχαριστημένοι με το πόσο μακριά έχετε φτάσει σε σύντομο χρονικό διάστημα. Οι τρεις τους προσπαθούσαν να εντυπωσιάσουν τον Νιλ τα τελευταία επτά χρόνια, και εσύ το κατάφερες σε λιγότερο από δύο. Αυτό θα σε κάνει εχθρό για πολλούς ανθρώπους".

"Κρίμα γι' αυτούς,"Ανασήκωσα τους ώμους. "Όπως είπε ο Τζακ, δεν πληρωνόμαστε για να είμαστε καλοί".

"Ακριβώς,"Ο Samuel είπε.Έβγαλε άλλο ένα κομμάτι χαρτί από τον μικρό φάκελο κάτω από το μπράτσο του. "Αυτά είναι τα ονόματα και τα τηλέφωνα όλων όσων βρίσκονται στον πίνακα. Θέλουν να τους καλέσετε με μια ώρα που θα μπορούν να σας βρουν ξεχωριστά".

"Ατομικά;"Ρώτησα.

"Ναι,"είπε ο Σάμιουελ καθώς το αυτοκίνητό του σταμάτησε. "Ας πούμε ότι κάποιοι από αυτούς δεν είναι πεπεισμένοι ότι σκέφτηκες μόνος σου αυτή την ιδέα. Το να τους συναντήσεις ξεχωριστά θα σου δώσει την ευκαιρία να τους αποδείξεις ότι κάνουν λάθος".

Ο Σάμιουελ μπήκε στο αυτοκίνητό του. "Τα λέμε αύριο".

Η Τζέιν με πλησίασε με το χέρι της απλωμένο. "Χάρηκα για τη γνωριμία", είπε καθώς σφίξαμε τα χέρια.Ένιωσα ένα κομμάτι χαρτί να μπαίνει στο χέρι μου και το έκρυψα στην παλάμη μου.

"Παρομοίως,"Έκανα νεύμα.

Έφυγαν και με άφησαν μόνο μου.Ο υπηρέτης με κοίταξε με αποστροφή στο πρόσωπό του. "Πού το παρκάρατε;"Ρώτησα.

Μου έκανε νόημα να πάω στο πίσω μέρος του πάρκινγκ καθώς μου πέταξε τα κλειδιά. "Ευχαριστώ".Χαμογέλασα.

Καθώς επέστρεφα στο αυτοκίνητό μου, κοίταξα το χαρτί που ήταν ένας αριθμός τηλεφώνου με οδηγίες για την ώρα να στείλω μήνυμα ή να καλέσω.Χαμογέλασα και το έβαλα στην τσέπη μου.

*************

"Θα μπορούσες να με είχες προειδοποιήσει,"Είπα καθώς μιλούσα με την Τάμι αργότερα εκείνο το βράδυ.

"Και να καταστρέψεις αυτό το βλέμμα στο πρόσωπό σου;"Άκουσα την Tammy να γελάει στην άλλη άκρη του τηλεφώνου. "Ήταν ανεκτίμητο".

"Γιατί της το είπες;"Ρώτησα.

"Γιατί όχι;"Η Τάμι απάντησε. "Είναι εξίσου πεινασμένη για σεξ με μένα, και δεν είναι ότι δεν τη βρίσκεις ελκυστική".

"Όχι, αλλά..."Άρχισα να λέω.

"Σάμιουελ;"Η Τάμι διέκοψε.

"Ναι,"Απάντησα. "Θα έπαιρνε το κεφάλι μου".

"Όχι, όχι πραγματικά".Η Τάμι είπε. "Είμαι σίγουρη ότι θα μπορούσες να καταλάβεις ότι δεν είναι το ευτυχισμένο ζευγάρι που φαίνεται να είναι, σωστά;"

"Ναι,"Έκανα νεύμα.Υπολόγισα ότι υπήρχε πρόβλημα στον παράδεισο την τελευταία φορά που τους είδα στο πάρτι του γραφείου.Νόμιζα ότι ήταν επειδή ήταν παντρεμένοι για τόσο πολύ καιρό.

"Ο Σάμιουελ είναι γκέι,"Η Τάμι ξέσπασε.

"Τι!"Είπα πετώντας όρθια στο κρεβάτι μου.

"Είναι εδώ και πολύ καιρό. Το διοικητικό συμβούλιο είναι ο μόνος λόγος που εξακολουθούν να προσποιούνται ότι είναι παντρεμένοι. Πιθανότατα θα βρουν έναν λόγο να τον υποβιβάσουν ή να τον ξεφορτωθούν αν το μάθουν".

"Το ξέρει ο Τζακ;"Ρώτησα.

"Με τίποτα,"Η Τάμι απάντησε δυνατά. "Αν ήξερε, θα το έλεγε στον Νιλ, μόνο και μόνο για να πάρει τη θέση του Σάμιουελ".

"Αυτό θα ήταν κάτι που θα έκανε ο Τζακ".Έκανα νεύμα.

"Θα της στείλεις μήνυμα;"ρώτησε η Τάμι.

"Δεν ξέρω,"Είπα καθώς ξεφύλλιζα το χαρτί.

"Θα έπρεπε,"Η Τάμι απάντησε. "Θα το ήθελα, αν αυτό το κάνει πιο εύκολο".

"Εσείς οι δύο είστε καλοί φίλοι, ε;"Ρώτησα.

"Σίγουρα".Η Τάμι απάντησε. "Βγήκε από το ντους. Θα έρθεις ακόμα στο χορό, σωστά;"

"Φυσικά,"Απάντησα.

"Τα λέμε τότε,"είπε η Tammy καθώς έκλεινε το τηλέφωνο.

Έριξα άλλη μια ματιά στο χαρτί και μετά άρχισα να πληκτρολογώ τον αριθμό. "Λοιπόν, γεια σας,"απάντησε η Τζέιν.

"Είναι καλή στιγμή;"Ρώτησα.

"Φυσικά,"Η Τζέιν απάντησε. "Είναι έξω με ένα από τα παιχνίδια του", είπε με έναν αναστεναγμό. "Υποθέτω ότι η Τάμι σε ενημέρωσε για όλα;"

"Ναι,"Απάντησα. "Δεν το ήξερα. Δεν φαίνεται να είναι τέτοιος τύπος".

"Έχει γίνει πολύ καλός στο να το κρύβει,"Η Jane είπε. "Αλλά αρκετά γι' αυτόν. Τι γίνεται με σένα; Η Τάμι μου είπε ότι σου άρεσαν τα βίντεο με το χορό".

"Σίγουρα,"Απάντησα.

"Σου έστειλε τίποτα από τα δικά μου;"

"Όχι, θυμάμαι ότι σε είδα σε ένα από τα βίντεο, η αλήθεια είναι ότι δεν έδωσα ιδιαίτερη σημασία".Απάντησα με ειλικρίνεια.

"Αναμενόμενο,"Η Jane είπε. "Η Τάμι έχει τον τρόπο της να τραβάει τα φώτα της δημοσιότητας".

"Ω, όχι, εννοώ,"Άρχισα να λέω.

"Ηρέμησε, το εννοούσα με καλό τρόπο. Είναι ταλαντούχα και έχει το στήθος που λατρεύουν οι περισσότεροι βυζαρούδες, όπως εσύ".

"Θα μπορούσες να το πεις αυτό, ε;"

"Ναι,"Η Jane είπε. "Χαίρομαι που και το δικό μου πήρε μερικά από τα βλέμματα".

"Λοιπόν, θα θυμηθώ να δώσω περισσότερη προσοχή την επόμενη φορά".Είπα με χαμόγελο.Δεν μπορούσα να πιστέψω ότι φλέρταρα με μια από τις συζύγους του αφεντικού μου.

"Ελπίζω να τους δώσετε μεγάλη προσοχή. Εξάλλου, ο Σάμιουελ πλήρωσε γι' αυτά και δεν τα έχει αγγίξει ή κάτι τέτοιο".Η Τζέιν αναστέναξε.

"Αυτό πρέπει να είναι σκληρό,"Είπα σκεπτόμενος τη θέση στην οποία βρισκόταν, παντρεμένη με κάποιον που δεν είχε κανένα ενδιαφέρον γι' αυτήν.

"Μπορεί να είναι μερικές φορές, αλλά μετά έμπλεξα σε αυτό και μπορώ εύκολα να βγω από αυτό. Μου είπε ότι μπορούσα να φύγω και ότι δεν θα πολεμούσε την απόφασή μου".

"Γιατί δεν το κάνεις;"Ρώτησα.

"Δεν ξέρω, για να είμαι ειλικρινής. Υποθέτω ότι αισθάνομαι άνετα. Σύντομα θα γίνω πενήντα τριών ετών. Δεν έχω όρεξη να ξαναμπώ στην πισίνα των ραντεβού".είπε λίγο απογοητευμένη η Τζέιν.

"Πενήντα τρία;"Ρώτησα. "Νόμιζα ότι ήσουν σαραντάρης".

"Η κολακεία θα σε πάει παντού".Η Τζέιν γέλασε.

"Μιλάω σοβαρά,"Απάντησα.Η Τζέιν είχε την εμφάνιση μιας γυναίκας γύρω στα σαράντα.Ακόμη και στα τέλη της τριακονταετίας της.

"Λοιπόν, σας ευχαριστώ,"Η Jane είπε. "Προσπαθώ να διατηρώ τη φόρμα μου και να τρώω καλά. Δεν έχω καπνίσει ποτέ και δεν πίνω σχεδόν καθόλου".

"Φαίνεται,"Είπα, καθώς κοίταζα την ώρα, ότι ήταν αργά και ήθελα να έρθω εγκαίρως και να αρχίσω να συναντώ κάποια από τα μέλη του διοικητικού συμβουλίου.

"Πρέπει να κοιμηθείς λίγο".είπε η Τζέιν σαν να διάβαζε το μυαλό μου.

"Θα σε δω στο χορό, αυτή την Παρασκευή;"Ρώτησα.

"Ίσως νωρίτερα, κοιμηθείτε λίγο".είπε η Τζέιν καθώς έκλεινε το τηλέφωνο.

Ξάπλωσα στο κρεβάτι και σκέφτηκα την Τάμι και τώρα την Τζέιν.Σε τι στο διάολο είχα μπλέξει και πώς θα μπορούσα να τη γλιτώσω.

*************

"Έχεις πρόβλημα;"ρώτησε η Candice καθώς περνούσα δίπλα από το γραφείο της.

"Δεν ξέρω, έτσι δεν είναι;"Απάντησα.

"Θα δεις,"Η Candice απάντησε με χαμόγελο.

Συνέχισα να πηγαίνω στο γραφείο μου.Ο Νάιτζελ και ο Σάμιουελ περίμεναν στο γραφείο μου.Είχα συναντήσει τον Νάιτζελ μόνο μία φορά, και ακόμη και τότε δεν το έκανα επίτηδες.Έτυχε να είναι στο ασανσέρ όταν μπήκα.Δεν είπαμε λέξη ο ένας στον άλλον.Τώρα καθόταν στο γραφείο μου.

"Καθίστε,"Ο Samuel είπε.

Πήγα ήρεμα στο γραφείο μου και κάθισα. "Έκανα κάτι;"ρώτησα καθώς κοίταζα και τους δύο άνδρες.

"Όχι,"Ο Nigel είπε κουνώντας το κεφάλι του. "Γιατί υποθέτεις κάτι τέτοιο;"

"Λοιπόν, όλος ο όροφος με κοίταζε σαν να ήμουν ένας άνθρωπος που βαδίζει προς την αγχόνη".Ανασήκωσα τους ώμους.

"Στο είπα ότι έχει αίσθηση του χιούμορ,"είπε ο Σάμιουελ καθώς καθόταν πίσω.

"Θα το χρειαστεί,"είπε ο Νάιτζελ καθώς έσκυψε προς τα εμπρός και έβαλε έναν φάκελο στο γραφείο μου. "Αυτό ήρθε σήμερα το πρωί".

Πήρα τον φάκελο και διάβασα το χαρτί που είχε μέσα.Ένα χαμόγελο σύρθηκε στο πρόσωπό μου. "Αποσύρονται από την εξαγορά".

"Ναι, δεν έχουμε καν κάνει καμία κίνηση για να προσεγγίσουμε κάποια από τις άλλες εταιρείες. Φαίνεται ότι έχουμε μια διαρροή μέσα στην εταιρεία".Ο Samuel είπε.

"Α,"Έκανα νεύμα. "Νομίζεις ότι είπα το σχέδιό μου στον ομόλογό μου απέναντι".

"Μια υπόθεση ως επί το πλείστον,"Ο Nigel απάντησε.

"Όχι,"Χαμογέλασα. "Θα παραδεχτώ ότι άφησα την κουρτίνα μου σηκωμένη, αλλά όχι, δεν τους είπα ούτε θα τους πω τίποτα που δεν χρειάζεται να ξέρουν".

"Χαίρομαι που το ακούω".Ο Νάιτζελ έγνεψε. "Το διοικητικό συμβούλιο θέλει ακόμα να σας συναντήσει, τους άρεσε η πρότασή σας και θα ήθελαν να μάθουν τι πιστεύετε ότι πρέπει να κάνουμε στη συνέχεια".

"Προχωρήστε με την πρότασή μου, το ότι εγκατέλειψαν, δεν σημαίνει ότι δεν θα σχεδιάσουν ή ακόμα χειρότερα θα προσπαθήσουν να μας προλάβουν οι άλλοι ανταγωνιστές μας".Απάντησα.

Ο Νάιτζελ κοίταξε τον Σάμιουελ.Χαμογέλασαν και οι δύο. "Ελάτε μαζί μας,"είπε ο Σάμιουελ καθώς σηκωνόταν.Επιστρέψαμε στον όροφο και περάσαμε από το γραφείο της Κάντις.

Ο Τζακ στεκόταν έξω από το γραφείο του και μιλούσε με έναν από τους πράκτορες.Η έκφραση του προσώπου του όταν με είδε να περπατάω με τα δύο αφεντικά του ήταν ανεκτίμητη. "Jack,"είπε ο Nigel καθώς περνούσε.

"Κύριε,"Ο Τζακ έγνεψε.

Μπήκαμε στο ασανσέρ.Ο Νάιτζελ πάτησε μερικά κουμπιά που έκαναν το ασανσέρ να κινηθεί προς τα πάνω.Κατευθυνόμασταν προς τον τελευταίο όροφο.Χαμογέλασα καθώς θυμήθηκα ότι πριν από μερικά χρόνια, όταν εργαζόμουν στην αίθουσα αλληλογραφίας, υπήρχαν αμέτρητες νύχτες που κάποιοι από εμάς μπαίναμε στο ασανσέρ και προσπαθούσαμε να μαντέψουμε την ακολουθία των αριθμών που θα μας έφερνε στον τελευταίο όροφο.Ούτε μια φορά δεν το κάναμε σωστά.

Η πόρτα άνοιξε σε έναν μεγάλο προθάλαμο.Τρεις γυναίκες κάθονταν πίσω από ένα μεγάλο γραφείο. "Φιόνα, Έλεν και Κέλι, αυτός είναι ο Ντέρεκ".Ο Nigel είπε.Οι τρεις γυναίκες έγνεψαν προς το μέρος μου. "Βεβαιωθείτε ότι θα πάρει τον κωδικό για το ασανσέρ".

"Μάλιστα, κύριε", είπαν οι γυναίκες ομόφωνα.

Περπατήσαμε γύρω από το μεγάλο γραφείο και τον μακρύ τοίχο που είχε γραμμένο το όνομα της εταιρείας με ασημένια γράμματα.Η υπόλοιπη αίθουσα ήταν ήσυχη.Υπήρχαν πόρτες σε κάθε πλευρά, κάθε μία από τις οποίες είχε το όνομα ενός ατόμου.Αναγνώρισα μερικά από τα ονόματα.Άλλοι μου ξέφυγαν.

"Εδώ είμαστε,"είπε ο Νάιτζελ καθώς σταμάτησε στην πόρτα.

Στάθηκα με δέος καθώς είδα το όνομά μου με χρυσό χρώμα σε μαύρο φόντο στην πόρτα. "Το δικό μου;"ρώτησα εμβρόντητος.

"Δεν ξέρω άλλον Ντέρεκ Γιάνγκμπλαντ, εσύ ξέρεις;"Ο Νάιτζελ ρώτησε τον Σάμιουελ.

"Όχι, δεν ξέρω,"Ο Samuel απάντησε.

Στάθηκα ακίνητος σαν να είχα ριζώσει και να ήμουν φυτεμένος σε αυτό το σημείο. "Λοιπόν;"Ο Νάιτζελ χαμογέλασε. "Θα το ανοίξεις;"

"Ναι, φυσικά".Είπα κουνώντας το κεφάλι μου από την ονειροπόληση.Άνοιξα την πόρτα και μπήκα σε ένα μεγάλο δωμάτιο.Το γραφείο ήταν τοποθετημένο στο πίσω μέρος, απέναντι από το παράθυρο.

"Όχι ματάκια από αυτή την πλευρά".Ο Samuel είπε. "Το δωμάτιό σας διαθέτει ντουλάπα, ντους και μπαρ. Δεν είναι πλήρως εξοπλισμένο, αλλά μπορείτε να το εφοδιάσετε με ό,τι θέλετε, αρκεί να χρησιμοποιείται για τους πελάτες της εταιρείας".

Έκανα νεύμα.Προσπαθούσα ακόμα να λάβω υπόψη μου ότι γινόμουν συνέταιρος, δεν είχα πια να ασχολούμαι με πιθανούς πελάτες.Τώρα το μόνο που είχα να κάνω ήταν να κρατήσω τους πιο κρίσιμους πελάτες ευχαριστημένους και να βεβαιωθώ ότι τους έβγαζα χρήματα, τα οποία με τη σειρά τους έβγαζαν χρήματα στην εταιρεία. "Νομίζω ότι πρέπει να τον αφήσουμε ήσυχο,"Ο Nigel χαμογέλασε καθώς έγνεψε στον Samuel.

"Συγχαρητήρια,"είπε ο Σάμιουελ καθώς μου έσφιγγε το χέρι.

"Ευχαριστώ".Είπα σφίγγοντας το χέρι του και μετά του Nigel "Δεν θα σε απογοητεύσω".

Περπατούσα στο μεγάλο γραφείο μου με ένα τεράστιο χαμόγελο στο πρόσωπό μου.Δεν μπορούσα να πιστέψω ότι είχα γίνει συνέταιρος.Αυτό σήμαινε ότι δεν χρειαζόταν πλέον να δέχομαι εντολές από τον Τζακ.Αυτή η σκέψη και μόνο με έκανε να γελάσω δυνατά.

"Διασκεδάζετε", είπε μια γυναικεία φωνή.

Γύρισα και είδα μια ψηλή γυναίκα να στέκεται στην πόρτα. "Ιουλιέτα", είπε η κυρία καθώς προχωρούσε προς τα εμπρός κρατώντας ένα tablet στο χέρι της. "Χρειάζομαι την υπογραφή σας σε αυτά τα έντυπα", είπε καθώς προχωρούσε προς τα εμπρός.

Αυτή η γυναίκα ήταν πανέμορφη.Δεν είχα δει ποτέ μια γυναίκα σαν αυτήν, ίσως σε μια ταινία ή σε μια αφίσα, αλλά ποτέ με σάρκα και οστά.Είχε μακριά καστανά καστανά μαλλιά που έπεφταν μέχρι τους ώμους της.Η Ιουλιέτα με κοίταξε να την κοιτάζω. "Ντέρεκ;"είπε η Ιουλιέτα και με επανέφερε από την ονειροπόλησή μου.

"Ναι,"Είπα καθώς χρησιμοποιούσα το στυλό για να υπογράψω τα χαρτιά στο tablet της.

"Ωραία,"Η Ιουλιέτα χαμογέλασε. "Είμαι η βοηθός σας, αν υπάρχει κάτι που μπορώ να σας βοηθήσω, απλά πρέπει να μου το πείτε", χαμογέλασε και προχώρησε προς το γραφείο μου.Φορούσε μια γκρι pencil φούστα και ένα ροζ τοπ. "Πώς σου φαίνεται το νέο σου γραφείο;"είπε η Ιουλιέτα καθώς με κοίταξε.

"Είναι μεγαλύτερο από το διαμέρισμά μου,"Χαμογέλασα.

"Και το δικό μου,"Η Ιουλιέτα χαμογέλασε. "Έχετε εξετάσει το πελατολόγιό σας;"

"Όχι,"Είπα καθώς περπατούσα προς το τραπέζι.Υπήρχε ένας φάκελος με κάποια χαρτιά μέσα.Η Ιουλιέτα κάθισε στην άλλη πλευρά του γραφείου. "Υπογράψτε", έδειξε στην οθόνη.

Κοίταξα την οθόνη και είδα το όνομά μου, καθώς και μια μπάρα για την εισαγωγή του κωδικού μου. "Η προεπιλογή είναι ο αριθμός κοινωνικής ασφάλισής σας μετά από αυτό. Μπορείτε να πληκτρολογήσετε ό,τι θέλετε".είπε η Ιουλιέτα καθώς έσκυψε προς τα εμπρός.Το πλούσιο στήθος της πίεζε το γυάλινο τραπέζι.

Εισήγαγα τον κοινωνικό μου κωδικό και στη συνέχεια μου ζητήθηκε να εισαγάγω νέο κωδικό πρόσβασης.Εισήγαγα τον συνηθισμένο μου κωδικό πρόσβασης και με υποδέχτηκε μια λίστα με προγράμματα. "Top one,"Η Ιουλιέτα έγνεψε.

"Α,"Είπα καθώς με υποδέχτηκε μια οικεία οθόνη. "Το είδα αυτό στο περσινό πάρτι του γραφείου".Χαμογέλασα καθώς περιεργαζόμουν το πρόγραμμα και κοιτούσα το πελατολόγιό μου και μετά τα χαρτιά μπροστά μου.

"Φαίνεται ότι δεν θα χρειαστείς τη βοήθειά μου".Η Ιουλιέτα έγνεψε καθώς σηκωνόταν.Παρακολουθούσα καθώς προχωρούσε προς έναν από τους τοίχους του γραφείου.Πάτησε κάτι που έμοιαζε με μέρος του τοίχου.Μια πόρτα άνοιξε και μπήκε μέσα κλείνοντας την πόρτα πίσω της.Κούνησα το κεφάλι μου με τα θαύματα του να βρίσκομαι στον τελευταίο όροφο.

Για ώρες, όπως μου φάνηκε, έψαχνα ατελείωτες ποσότητες τραπεζικών λογαριασμών που ανήκαν στους τέσσερις πελάτες που εκπροσωπούσα. "Πώς είναι δυνατόν αυτό;"Κούνησα το κεφάλι μου.Κοίταξα το τηλέφωνο στο τραπέζι μου και αναρωτήθηκα πώς θα μπορούσα να επικοινωνήσω με την Ιουλιέτα.Πάτησα το κουμπί μηδέν και περίμενα. "Φιόνα", απάντησε μια φωνή.

"Ω, συγγνώμη,"Απάντησα. "Προσπαθούσα να επικοινωνήσω με την Ιουλιέτα,"Απάντησα.

"Περίμενε,"Η Φιόνα απάντησε.Για λίγες στιγμές επικράτησε σιωπή.

"Ντέρεκ;"είπε η Τζούλιετ από κάτι που έμοιαζε με ενδοσυνεννόηση στο γραφείο μου.

"Ναι,"Απάντησα δυνατά.

"Μπορείς να αφήσεις το τηλέφωνο,"Η Ιουλιέτα είπε. "Στο μέλλον, μπορείτε να πατήσετε το μπλε κουμπί στο τηλέφωνο και να μιλήσετε".

"Α,"Είδα κοιτάζοντας προς τα κάτω. "Μπορείς να έρθεις εδώ για μια στιγμή;"

"Βέβαια,"Η Ιουλιέτα απάντησε.Η πόρτα άνοιξε και πάλι και η Τζούλιετ μπήκε στο δωμάτιο. "Σε τι μπορώ να σας βοηθήσω;"

"Αυτό,"Είπα καθώς γύριζα την οθόνη μου. "Φαίνεται ότι όποιος είχε τον λογαριασμό του κ. Jacobstein πριν από μένα δεν έδινε σε όλους τους λογαριασμούς του την πλήρη προσοχή που χρειαζόταν. Θα μπορούσε να βγάζει πολύ περισσότερα από τους δύο αυτούς λογαριασμούς".

Η Ιουλιέτα έγνεψε. "Σίγουρα", χαμογέλασε. "Πρέπει να κανονίσετε μια συνάντηση".

Έκανα νεύμα καθώς κοίταζα ξανά την οθόνη. "Σήμερα,"Πρόσθεσε η Juliet κοιτάζοντας το τηλέφωνο.

"Ω,"Είπα κοιτάζοντας το τεράστιο τηλέφωνο στο τραπέζι μου.Τότε θυμήθηκα το πελατολόγιο και το κοίταξα.Πατώντας τον αριθμό γρήγορης κλήσης για τον πελάτη μου, έκατσα πίσω.

"Γραφείο Jacobstien", είπε μια κυρία.

"Γεια σας, είμαι ο Derek Youngblood..."Άρχισα να λέω.

"Α, ναι", διέκοψε η κυρία. "Περιμένει νέα σας. Θα σας συνδέσω μαζί του τώρα".

Χαμογέλασα καθώς καθόμουν στην καρέκλα μου. "Ντέρεκ;" είπε ένας άντρας.